'북한 정찰위성' 이르면 다음주 발사…한일중 정상회의 겨누나

[the300]北 주장 '군사정찰위성 2호' 발사 준비 정황 포착

북한의 군사정찰위성 2호가 이르면 다음주에 발사될 것으로 전망된다. 사진은 김정은 북한 노동당 총비서 겸 국무위원장이 지난해 11월 21일 평안북도 철산군 서해위성발사장에서 진행된 '천리마-1'형에 정찰위성 '만리경-1'호를 탑재해 발사하는 모습을 지켜보고 있다. / 사진=뉴시스

북한의 군사정찰위성 2호 발사가 초읽기에 들어갔다. 우리 군은 이르면 다음주 북한이 유엔 안전보장이사회(안보리) 제재 대상인 정찰위성 발사에 나설 수 있다고 분석 중이다. 특히 한일중 정상회의가 열리는 오는 27일 이후 정찰위성 발사 가능성도 적지 않은 것으로 전망된다.

26일 군 당국에 따르면 북한군은 지난 25일 평양북도 철산군 동창리 서해위성발사장에서 정찰위성 발사를 위한 각종 작업에 나선 것으로 알려졌다. 정찰위성을 우주에 수송하려면 우주발사체 안에 위성을 싣는 작업이 필요한데 관련 준비 작업이 있었을 것으로 추정된다.



軍 "북한, 정찰위성 발사 준비 포착"



북한 조선중앙TV는 김정은 북한 노동당 총비서 겸 국무위원장이 지난해 11월 24일 북한의 첫 군사정찰위성 '만리경 1호' 발사 성공 경축 연회에 참석했다고 보도했다. 관련 행사에서 북한 군인들과 만리경 1호 관련 자료를 보는 모습. / 사진=뉴시스

앞서 합동참모본부는 지난 24일에도 '북한이 주장하는 군사정찰위성 발사 준비로 추정되는 정황들이 식별되고 있어 한미 정보당국이 관련 동향을 면밀히 감시·추적하고 있다'고 밝혔다.

군 관계자는 "인원과 차량 등이 증가한 정황이 포착됐다"면서도 "오늘내일 당장 쏘거나 (우주발사체를) 점화하기 직전인 상황은 아니다"라고 말했다.

이에 따라 북한이 이르면 다음주 정찰위성 발사에 나설 것으로 전망된다. 특히 정치적 효과를 극대화하기 위해 한일중 정상회의 계기에 '기습 발사'에 나설 가능성도 제기된다.

현재 한일중 3국은 정상회의 이후 공동선언문에 '한반도의 완전한 비핵화는 우리의 공통 목표'라는 내용을 발표하는 것이 유력시된다. 3국이 북한 비핵화에 공동대응하겠다는 뜻으로 북한으로선 정찰위성 발사를 통해 관련 협력에 균열을 내겠다는 의도다.

북한은 아직 군사정찰위성 발사 계획을 국제해사기구(IMO)에 통보하지 않은 상태다. 북한은 지난해 군사정찰위성 1호를 3차례 발사 시도 끝에 우주궤도에 올렸는데 세 번 모두 국제기구에 관련 일정을 통보했다. 이번에도 관련 사전 통보가 있을 것으로 예상된다.



국제왕따 북한-러시아, 불법적 우주 군사기술 협력



지난해 9월 러시아를 방문한 김정은 북한 노동당 총비서 겸 국무위원장이 블라디미르 푸틴 대통령과 함께 보스토니치 우주기지 참관을 하고 있는 모습. / 사진=뉴시스

북한은 그동안 러시아 기술진으로부터 발사체와 정찰위성 기술을 넘겨받아 각종 기술적 보완을 진행한 것으로 알려졌다. 당초 우리 군은 북한의 군사정찰위성 2호 발사가 지난 3월 이뤄질 수 있다고 판단했지만 북한은 '실패 없는' 2호 발사를 위해 기술 보완에 심혈을 기울였던 것으로 전해졌다.

러시아는 1990년대 이전까진 미국보다 우주기술이 뛰어났다. 소련은 1957년 10월 인류 최초의 인공위성 '스푸트니크' 발사에 성공했으며 유리 가가린이 1961년 4월 세계 최초로 우주여행에 나서는 등 인류 최초 기록을 다수 보유하고 있다.

현재도 미국·중국 등과 함께 우주개발을 이끌고 있어 북한이 러시아에 우주기술을 이전받기 위해 구애를 펼치고 있다. 우리 군 당국은 지난해 7월 북한이 러시아에 컨테이너 6700 분량의 포탄을 지원하고 그 대가로 식량과 군사기술 등을 이전받은 것으로 파악하기도 했다.

북한은 지난해 11월 지구 저궤도인 500㎞ 상공에 군사정찰위성 만리경 1호를 안착시켰다. 북한은 올해도 군사정찰위성 3기 추가 발사를 공언했다. 이 때문에 앞으로도 우크라이나와 전쟁 중인 러시아에 북한이 무기를 제공하고 그 대가로 우주기술을 추가로 넘겨받을 수 있다.

유엔 안보리는 대북제재 결의에 따라 탄도미사일 기술과 유사한 북한의 위성 기술개발 등을 금지하고 있는 상태다. 한국은 올해부터 2년간 안보리 비상임이사국으로 러북 간 불법 군사협력 등에 대한 대북제재 필요성을 제기할 수 있다.


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