'전향한 운동권 대부' 함운경…"거짓의 민주당 깨고 애환 풀 것"[인터뷰]

[the300 소통관] "발목잡는 민주당 정치 청산"

함운경 국민의힘 서울 마포을 예비후보. /사진=함운경 선거캠프.

"저는 생선 장사를 하면서 아귀 한 마리 팔아 3000원씩 남겨 직원들 월급을 준 생활인이다. 우리나라 발목 잡는 '586 운동권 정치' 격파도 4.10 총선에 뛰어든 이유 중 하나지만 국민과 마포구민의 애환을 풀어주는 정치를 할 것이다."

함운경 국민의힘 서울 마포을 예비후보(60)는 지난 8일 지역구에 있는 선거 캠프에서 머니투데이 더300(the300)과 만나 이같이 말했다. 함 예비후보는 '저는 생선 장수입니다'라는 문구가 쓰여 있는 대형 현수막을 캠프 건물에 걸었다.

그는 "(더불어민주당 마포을 후보인 정청래 전 의원은) 20년 동안 여의도만 순환했던 사람"이라며 "저는 항상 생업에 종사했던 사람이어서 그런 정치꾼과 다르다. 생활인으로서의 감각을 잊지 않겠다는 의미로 '생선 장수'임을 숨기지 않은 것"이라고 말했다.

함 예비후보는 서울대 물리학과를 다니던 1985년 5월 서울대 삼민투(민족통일·민주쟁취·민중해방 투쟁위원회) 위원장으로 미국 문화원 점거 농성을 주도한 운동권의 대부였다. 그는 이 사건으로 징역 6년 6개월을 선고받고 투옥됐다가 1988년 특별사면됐다. 이후에도 국가보안법 위반 등을 이유로 두 차례 더 수감됐다.

함 예비후보는 재야 운동을 하다가 1996년 총선에 무소속 출마한 것을 시작으로 새천년민주당·열린우리당 등에서 여러 차례 정치권의 문을 두드렸으나 국회 입성에 실패했다. 2016년 총선에 떨어진 뒤 멸치 선물 세트를 판매하기 시작하며 수산물 유통업을 시작했다. 이후 수산물 밀키트(바로 요리 세트) 업체 '네모 선장', 횟집을 운영했다.

그는 문재인 정부 5년을 거치며 야권에 등을 돌렸다. 2022년 3월 윤석열 대통령을 지지한다는 글을 페이스북에 올렸다가 '장사를 망하게 할 것'이라는 등 악플 세례를 받기도 했다. 함 예비후보는 "'조국 사태' 때 입시 비리 등 범죄를 저지른 조국 일가를 비호하는 것에 크게 실망했다"며 "이후 소득주도 성장, 갖가지 반일 선동, 검수완박(검찰 수사권 완전 박탈) 입법 과정 등을 보면서 문제의식을 많이 느꼈다"고 밝혔다.

그는 "2018년 최저임금이 전년보다 16.4% 오르면서 직원 5명 중 3명을 잘랐다. 후쿠시마 오염수 방류 국면에서도 민주당이 말도 안 되는 공포심을 퍼뜨려 수산업자로서 큰 타격을 입었다"며 "국민을 선동하고 사실관계를 호도해 실생활에 피해를 입히는 민주당이 반드시 바뀌어야 한다고 생각했다"고 했다.

함운경 국민의힘 서울 마포을 예비후보. /사진=함운경 선거캠프.

이어 "운동권은 자신들이 과거 사회운동을 했다는 것에 특권의식을 느끼고 운동하지 않았던 사람들을 비난, 조롱한다"며 "특권의식을 바탕으로 '우리는 무엇이든 해도 된다'고 생각하고 결과에 책임지지 않는 것이 운동권 정치"라고 말했다.

그러면서 "이런 생각 위에서 조국 입시비리를 옹호하는 것이다. 더 나은 미래로 나아가기 위한 논의를 해도 시간이 모자라는데 결국 정쟁만 만들어 나라의 발목을 잡는다"며 "민주당 좌파 포퓰리즘과 '찐명'(진짜 친이재명계)을 청산하는 게 내 임무다. 정 전 의원이 그 상징이기는 하지만 단순히 그 한 명 잡으러 온 건 아니다"라고 했다.

함 예비후보는 '운동권 저격수'가 다가 아니라고 강조한다. 그는 "수산물 사업을 한 것은 경제적 감각을 기른 계기이기도 했다"며 "특히 노동 개혁에 대한 생각을 많이 했다. 우리나라는 해고가 너무 어려워 사업하기 어렵다. 사용자와 노동자의 상생, 공정한 시장 질서를 위해 제대로 된 노동시장 유연화가 시급하다. 이 부분에서 역할을 하고 싶다"고 했다.

그는 국민의힘에서 '다른 목소리'를 내는 것에 몸 사리지 않는다. 그는 5·18 민주화운동 관련 망언을 한 도태우 변호사가 공천 취소되기 전부터 그가 사퇴해야 한다고 언론에 밝혔다. 함 예비후보는 "원칙과 상식에 맞지 않았기 때문에 사퇴를 요구했다"고 밝혔다.

함 예비후보는 국민의힘에 대해서도 "웰빙 정당에서 벗어나 민주주의를 위협하는 적들로부터 사회를 잘 지킬 수 있는 정당으로 거듭나야 한다"며 "국민이 그런 '적'들로부터 거리를 둘 수 있도록 설득해낼 수 있는 능력이 필요하다"고 했다.

함 예비후보는 지역구민의 뜻을 반영해 1호 공약으로 '마포 쓰레기 소각장 신설 계획 백지화·재검토'를 내걸었다. 그는 "정 의원 등 기존 정치권 인사들이 손 놓고 있던 문제"라며 "마포구민 뜻에 따라 전면 백지화를 하겠다"고 했다. 그는 이밖에 △홍대-망원 관광예술특구 확대 △마포교육특구 지정 △K-컬쳐 공연장 건립 △금융·문화·예술 중심지 상암 조성을 내놓았다.



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