마장역 채운 "파이팅" "셀카 찍어요"...전현희 "성동 스타일 이끌 것"

[the300][2024 빅매치 르포]서울 중구성동갑①-전현희 더불어민주당 총선 예비후보

전현희 더불어민주당 예비후보/사진제공=전현희 민주당 후보 캠프

"안녕하세요, (더불어)민주당 기호 1번 전현희입니다. 좋은 하루 되세요"

지난 8일 오전 7시35분. 서울 5호선 마장역에서 내리자 역사 내부의 차가운 공기를 뚫고 낭랑한 목소리가 울려퍼졌다. 서울 중구·성동갑에 전략공천을 받아 출마한 전현희 더불어민주당 예비후보(60·이하 전 후보)였다. 전 후보는 이날 민주당 상징인 파란색의 패딩 점퍼 차림으로 출근길 시민들과 경쾌하게 인사를 나눴다.

이날 전 후보는 스스럼없이 시민들에게 다가가 먼저 악수를 청하거나 명함을 건넸다. 이날 기온은 1.2도, 체감온도 영하 1.4도였다. 역사 안이라 해도 지상에서 불어온 바람에 옷깃을 여미게 되는 쌀쌀한 날씨였다. 시민들은 점퍼 모자를 푹 눌러쓰고 대부분 주머니에 양손을 넣은채 바쁜 발걸음을 옮겼지만 많은 이들이 먼저 다가온 전 후보의 인사를 마다하지 않았다.

한 발 더 나아가 "팬이에요" "파이팅" 등을 외치고 가거나 '셀카'를 찍자고 다가온 시민도 있었다.

전 후보는 1964년 경상남도 통영에서 태어났다. 서울대 치의학과를 졸업한 의사이자 38회 사법시험에 합격한 변호사다. 정계 입문하게 된 계기는 2000년대 한 제약사의 혈우병 치료제 투여와 AIDS(후천면역결핍증후군) 감염과의 인과성을 밝혀내는 손해배상 소송을 이끌면서였다. 18대, 20대 국회의원을 지냈고 문재인 정부에서 제 7대 국민권익위원회 위원장 임기를 시작해 윤석열 정부에서 임기를 마쳤다. 민주당에 전통적 '도전지'(험지)로 여겨지는 서울 강남을에서 지난 2016년 국회의원으로 당선돼 화제가 되기도 했다.

전 후보는 우리나라 최초의 치과의사 출신 변호사라는 화려한 타이틀을 갖추고 있지만 이날 만난 시민들 대부분은 전 후보의 '스펙'보다도 정치인 전 후보의 활동들을 더 많이 기억하고 있었다.

한 30대 초반 직장인 여성 이모씨는 처음에는 전 후보를 못 알아보고 지나쳤다 다시 돌아와 인사를 건넸다. 이 씨는 머니투데이 더300(the300)에 "예전에 권익위원장 하실 때 꿋꿋하게 임기를 마치신 것을 인상깊게 봤었다"며 "여기 주민인데 이 곳에 출마하신다 하니 반가워 다시 돌아와 인사를 드렸다"고 했다. 이어 "근처에 축산시장도 있고 재건축 현장도 있는데 동네가 좀 좋아지게 해주셨으면 좋겠다"며 "한전이 있던 (마장동)부지도 잘 개발됐으면 좋겠다"는 바람을 전했다.

마장동에서만 60년을 살았다는 '토박이' 한 어르신은 전 후보에게 '엄지'를 들어보이며 "요즘 젊은 사람들 살기가 너무 힘들다. 젊은 사람들이 살기 좋게 해주는 게 우리한테는 최고"라고 했다.

또 다른 중년 남성은 "전 후보는 올바른 일을 해온 정의로운 이미지"라며 "민주적이고 안전한 나라를 만드는 데 좋은 역할을 해 주셨으면 한다"고 했다.
/사진제공=전현희 더불어민주당 후보 캠프

민주당은 국민의힘에 비해 공천 확정이 늦어졌다. 이 지역에서 16~17대 의원을 지냈던 임종석 전 대통령 비서실장과 당 사이에 갈등도 있었던 것도 사실이다. 한 남성 시민은 언론을 통해 이를 모두 인지하고 있다는 듯 전 후보를 향해 "굉장히 팬입니다, 팬. 고생 너무 많이 하셨습니다. 성동에서 20년 살았어요"를 외치기도 했다.

전 후보는 자신의 공천이 확정되고 나서도 임 전 실장이 당의 결정을 수용하기까지 유세에 나서지 않고 기다렸다. 전 후보 캠프 한 관계자는 "솔직히 당내 갈등에 상처를 받은 분들도 있었지만 이런 전 후보의 진심이 지역 당원들의 마음을 움직였다"며 "전 후보가 최근까지 지역 당원들에 일일이 전화해 양해를 구했다. 부드러운 강직함은 전 후보의 분명한 강점"이라고 했다.

전 후보도 늦게 유세를 시작한 만큼 "죽을 힘을 다해서 뛰고 있다"며 "절실함, 진정성은 하늘에 닿을 것"이라고 말했다. 또 "출퇴근길엔 다들 바쁘셔서 인사를 안받아주시는 경우도 많은데 오늘은 거의다 받아주셔서 힘이 나고 감동을 많이 받았다. 저만 더 열심히 하면 잘 될 수 있겠다는 생각"이라고 말했다.

늦은 시작이었지만 전 후보는 빠르게 지역 현안을 습득중이다. 그는 "이 곳 학부모들의 교육열이 높은데 지역에 따라 교육시설 편차가 좀 있다. 도선동 뉴타운 지역엔 학생들은 많지만 중학교가 하나 밖에 없고 성수동은 고등학교는 많지만 학생수가 줄어 통폐합되는 분위기"라며 "교육시설을 확보·재배치하고 교육환경을 높이는 게 중요한 과제라 생각한다"고 말했다.

이밖에 철로 주변 소음 문제, 중랑천 주변의 체육시설 확보 문제, 축구장 잔디 정비 문제, 재건축에 속도를 내는 문제 등도 전 후보가 고민하고 있는 부분들이다.

전 후보는 현재까지 지역 공약으로 △더 빠르고 확실한 '내 집 앞 5분 숲세권 시대' 그린 정원도시 성동 조성 △왕십리역 일대, '동북부 교통·경제 중심 허브' 조성 △뚝섬역·성수역 일대, '패션·뷰티, IT·엔터테인먼트 등 글로벌 복합첨단산업밸리' 조성 △중학교 신설 등 교육환경 개선·24시간 어린이안심병원(소아응급의료시스템) 구축·아이들의 안전한 먹거리를 위한 방사능 안전급식 조례 강화 등 '아이 키우기 좋은 교육특구' 성동 조성 등을 내놨다.

전 후보는 "중구성동갑에는 전통적인 마장동 축산시장도 있고 또 봉제업도 굉장히 발달해 있다"며 "그러면서도 성수 지역을 중심으로 연예기획사 SM이나 패션기업 무신사 등이 들어오고 있다. 변화가 생기고 있고 잠재력도 너무 많은 곳이어서 나한테 딱 맞는 곳이라 생각한다. '성동스타일'을 상징하는 길을 이끌고 싶다"고 했다.

아울러 "발로 직접 뛰는 유능한 민생전문가가 되겠다"며 "국민권익위원장으로 일한 3년 동안 한 일이 현장을 찾아가고 민원을 듣고 관계기관과 협의·조율해 결국 민원을 해결한 것이다. 의원이 되어서도 많이 듣고, 소통하겠다"고 강조했다.

◇서울 중구성동갑은?
서울 중구성동갑은 서울 '한강벨트'에 위치한, 이번 4월 총선의 최대 격전지 중 한 곳으로 꼽힌다. 20대 총선에 신설된 곳으로 성동구에서 금호동, 옥수동을 제외한 나머지 지역이 이 선거구에 해당한다.

이 곳에서 내리 3선을 한 '구관' 홍익표 민주당 원내대표가 이번에는 서울 서초을에서 출마를 하기 때문에 국민의힘 윤희숙 후보와 민주당 전현희 후보 중 누가 당선돼도 중구성동갑은 '신관'을 맞이한다.

20~21대 총선에서는 민주당에 의석을 내줬고 16~17대 총선에서도 민주당 출신의 임종석 전 대통령 비서실장이 이 지역에서 의원을 해 진보 텃밭(양지)로 알려져 있지만 최근 분위기가 바뀌고 있다는 평도 나온다. 실제로 2022년 대선에서는 동별로 윤석열 대통령의 득표율이 더 높게 나온 곳도 있었다.

특히 최근 성수동 트리마제, 갤러리아 포레, 아크로 서울포레스트 등 '신흥 부촌'을 상징하는 고가 아파트가 들어서면서 일부 지역 성향이 빠르게 보수화되고 있다는 평가도 있다. 보수의 텃밭이냐, 진보의 텃밭이냐를 가늠할 수 없는 '스윙보터' 지역인 셈이다.

전통 수제화거리가 있던 성수동은 최근 복합 문화공간으로 거듭나고 있고 주변에 한양대도 있어 젊은층이 대거 유입중이다. 한편으론 마장동 축산시장과 같은 전통 상업지구가 있고 이 일대에서 '수 십 년'을 살았다는 토박이 인구도 많아서 '신구'가 조화하는 지역이라고 할 수 있다.

한 정치평론가는 이 지역에 대해 "한강벨트 최전선에 있는 지역이다. 이같은 상징성 때문에 이번 총선에서 여야가 사활을 걸고 이 곳에 깃발을 꽂으려 할 것"이라고 말했다.






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