조국, 이재명 만나고 한동훈은 못 만나…두 사람, 어떤 인연?

[the300]2019년 조국 수사로 '악연' 시작…韓 "과잉수사 아니었다" vs 曺 "차별적 정의"

이재명 더불어민주당 대표가 5일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 조국 조국혁신당 대표와의 접견에서 발언을 하고 있다. /사진=뉴스1
조국 조국혁신당 대표가 5일 국회를 찾아 이재명 더불어민주당 대표를 만났다. 조 대표는 이날 상견례 차원에서 이 대표를 예방하고 "민주당과 조국혁신당은 대한민국 질곡을 함께 헤쳐나갈 동지"라고 말했다. 이 대표는 "같이 승리해야 한다"고 화답했다.

조 대표는 이후 용혜인 새진보연합 상임대표, 정호진·한창민 사회민주당 공동대표를 만났지만 한동훈 국민의힘 비상대책위원장 등 여당 관계자들은 만나지 않았다. 조국혁신당 관계자는 여당 쪽과 접촉이 있는지에 대해 머니투데이 더300(the300)에 "논의는 하는데 조율이 되지 않았다"고 밝혔다.

한 위원장은 이날 충북 청주시에서 기자들과 만나 조 대표가 만남을 원하면 응할 생각이 있는지에 대한 질문을 받고 "그런 정당들은 많이 있다. 통상적인 방식으로 해결하면 될 문제"라고 답했다. 구체적인 제안이 들어오면 고려를 해 보겠다는 취지로 풀이된다.

그러나 정치권 관계자들은 한 위원장이 국민의힘 대표로 있는 한 조 대표가 여당 지도부와 살갑게 얼굴을 마주할 가능성은 낮을 것으로 전망한다. 입시 비리와 감찰 무마 등의 혐의로 1·2심에서 징역 2년의 실형을 선고받고 대법원 판결을 기다리고 있는 조 대표 관련 수사를 한 위원장이 지휘했던 '악연'이 있어서다.

두 사람 악연의 시작은 2019년으로 거슬러 올라간다. 2017년 5월 문재인 정부 초대 민정수석으로 임명됐던 조 대표는 2019년 8월 법무부 장관 후보로 지명됐다. 이 때부터 딸의 대학 입학과 관련한 비리 의혹, 가족 소유의 웅동학원 및 가족들이 투자한 사모펀드와 관련한 각종 의혹들이 쏟아졌다.

언론의 의혹 제기와 각종 고발이 이어지자 검찰이 칼을 빼들었다. 검찰은 조 대표와 그의 가족을 수십차례 압수수색하는 등 대대적인 수사를 벌였다. 당시 주요 부패 범죄 수사를 지휘하는 대검 반부패·강력부장이 한 위원장이었다. 이런 가운데서도 문 전 대통령은 조 대표의 장관 임명을 강행했지만 조 대표는 취임 1개월여 만에 자진 사퇴했다.

당시 검찰총장이었던 윤석열 대통령과 대검 간부였던 한 위원장도 조 대표가 살아있는 권력이었던 만큼 관련 수사에 다소 부담을 느꼈던 것으로 알려졌다. 그러나 '범죄 혐의가 있으면 누구든 수사해야 한다'는 윤 대통령과 한 위원장의 평소 지론에 따라 수사를 강행한 것으로 전해진다.

조 대표에 대한 수사 과정에서 윤 대통령과 한 위원장은 당시 여당으로부터 집요한 공격을 받았다. 조 대표 후임으로 임명된 추미애 전 법무부장관은 윤 대통령의 직무를 정지하는 등 노골적으로 탄압했다. 이 같은 갈등이 극에 달해 윤 대통령은 검찰총장직을 내려놓을 수밖에 없었고 한 위원장 역시 한직을 전전해야 했다.
윤석열 대통령이 지난 1월 23일 충남 서천 특화시장 화재 현장을 방문해 한동훈 국민의힘 비상대책위원장과 인사를 나누고 있다. (대통령실 제공) /사진=뉴스1
역설적이게도 정치 경력이 전혀 없던 윤 대통령은 조 대표 수사 이후 강력한 야권 대선주자로 거론되기 시작했다. 결국 국민의힘에 입당, 공식적 정치 활동을 시작해 2022년 3월 대통령에 당선됐다. 이후 한 위원장은 법무부 장관으로 임명됐다가 정계 입문에까지 이르게 됐다.

그간 한 위원장은 계속해서 조 대표에 대해 비판적인 입장을 보여왔다. 법무부장관 인사청문회 당시 조 대표와 관련한 '과잉수사' 지적이 이어지자 "어려운 여건에서 최선을 다했다. 과잉수사가 아니었다"고 말했다. 이 밖에 "조국 사건은 제가 관여했는데 사과할 사건이 아니라고 생각한다"고도 했다.

조 대표의 신당 창당 소식이 전해진 지난달 중순에도 한 위원장은 "조국 그 분이 운동권이 맞긴 한가"라며 "전두환 정권 당시 만들어진 대표적인 특혜인 석사장교 제도를 이용했던 분"이라고 깎아내렸다. 지난 3일 조 대표가 만장일치로 조국혁신당 대표로 선출된 데 대해서는 "조국혁신당인데 조국이 대표가 되지 않으면 우습지 않느냐. 특별히 언급하고 싶지 않다"고 했다.

조 대표 역시 한 위원장에 대한 불편한 심기를 감추지 않고 있다. 그는 지난달 중순 한 라디오 방송과의 인터뷰에서 한 위원장 딸의 논문 대필 의혹 등에 대한 수사가 제대로 이뤄지지 않았음을 지적하며 "선택적 수사, 차별적 정의"라고 말했다.

이 밖에 조 대표는 "한 위원장 또는 그가 속해 있는 국민의힘은 사실 뿌리를 따지게 되면 반독재 민주화운동이 아니라 반대편인 독재 정권에 서 있었던 곳"이라며 "그 독재 정권 하에서 상당수의 검사들은 독재 정권을 유지하는 사람들이었다"고 지적하기도 했다.



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