3년 전엔 대선 발판 '이재명표 민생', 지금은 왜 안 통할까

[the300]


이재명 더불어민주당 대표가 17일 오전 서울 서초구 서울중앙지방법원에서 열린 공직선거법 위반 공판에 출석하고 있다./사진=뉴스1
'이재명표 민생'이 효과를 보고 있을까. 최근 출범 200일을 맞이한 이재명 대표 체제를 두고 당 안팎에서 제기되는 의문이다. 취임 이후 줄곧 민생과 경제를 앞세웠지만 본인의 사법리스크에 가려 좀처럼 민생행보에 대한 주목도가 높아지지 않는 것이 배경으로 꼽힌다.

19일 정치권에 따르면 이번 주에도 이 대표는 민생과 경제 양축에 방점을 찍은 행보를 이어간다. 오는 21일 미국 SVB(실리콘밸리 뱅크) 사태 대응을 위해 스타트업 업계와 간담회를 갖는 것을 시작으로 22일에는 민생 4대 폭탄 대응단 출범 회의에 참석하고, 24일에는 울산으로 경청 투어를 진행한다. 한·일 정상회담 이후 윤석열정부를 상대로 '외교 참사' 공세에 나서는 것과 는 별개로 적극적인 민생 행보에 나섬으로써 국면 전환을 시도하려는 것으로 풀이된다.

하지만 이 대표의 민생행보에 대해 당 안팎의 여론은 마냥 우호적이지 않다. '대안 야당' 이미지 구축에 사실상 실패했다는 지적이 적지 않다. 한 민주당 의원은 머니투데이 the300(더300)에 "당대표 이재명으로서의 대표적인 정책이 떠오르지 않는 것이 현실"이라며 "정부 지지율이 떨어져도 이를 흡수하지 못하고 있는 것이 문제다. 중도층을 끌어안지 못하고 있다는 것"이라고 했다.

'이재명표 민생'은 위례·대장동 개발 특혜와 성남FC 불법 후원금 의혹 등 검찰의 수사와 기소가 예상되던 상황에서 꺼내든 카드였다. 처음만 해도 지금만큼 평가가 박하지는 않았다. 내부에서는 이 대표가 대권주자로 올라섰던 2020년을 회상하는 목소리도 나왔었다.

당시 경기도지사를 지내던 이 대표는 코로나19(COVID-19)가 한 창일 때 신도 명단 확보를 위해 신천지교회에 대한 과감한 조치를 단행했고, 지역화폐로 재난기본소득을 지급하면서 전국적인 호평을 받았다. 공직선거법상 허위 사실 공표 혐의로 재판받고 있었음에도 지지도를 높이며 단번에 대선주자로 올라섰다.

이재명 더불어민주당 대표가 지난 15일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 모두 발언을 하고 있다./사진=뉴스1
3년 전 만큼 이 대표의 민생 행보가 빛을 발하지 못하는 이유는 무엇일까. 원인을 두고는 다양한 의견이 나온다. 비이재명계(비명계)를 중심으로는 이 대표의 사법리스크가 본격화하면서 민생 이슈가 주목받기 어려운 환경이 됐다는 평가가 나온다. 이에 대안 정당으로 올라서기 위해선 대표의 사법리스크와 민주당을 분리하는 작업이 선행돼야 한다고 본다.

비명계의 한 수도권 의원은 머니투데이 더300에 "최고위원회의 발언이 거의 동일하다"며 "현재 당 지도부를 보면 대표를 보호하려고 있는 것이 아닌가 생각이 든다"고 했다. 이어 "대표가 한 말을 그대로 받아서 얘기하면 확장성이 있겠냐"며 "국민을 설득하려면 고민한 흔적이 있어야 하고, 의견이 다른 사람을 (지도부에) 배치해 소통을 일상화할 필요가 있다"고 말했다.

이 대표의 대표직 사퇴만이 해결책이 될 수 있다는 목소리도 있다. 비명계인 조응천 의원은 지난 14일 SBS 라디오 인터뷰에서 "발버둥 칠수록 빠져드는 개미지옥 같은 상황"이라며 "(과거에 당 대표를 맡은) 선배들은 당이 누란의 위기에 처했을 때 선당후사 하는 정치로 다 자신을 먼저 버렸다"며 이 대표의 퇴진을 언급했다.

책임을 이 대표에게 온전히 돌리기는 어렵다는 의견도 나온다. 정치평론가인 박창환 장안대 교수는 "야당이 민생을 잘하는 게 사실 쉽지 않고, 여당인 시절에도 잘하지 못한 결과가 대선과 지방선거 패배"라며 내부 구조에 문제의 본질이 있다고 평가했다. 장 교수는 "체포동의안에 이탈표가 나오는 등 내부 갈등이 외부로 표출되는 모습 역시 부정적 영향을 주고 있다"고 했다.

향후 추이를 좀 더 지켜볼 필요가 있다는 얘기도 있다. 한 민주당 관계자는 머니투데이 더300과의 통화에서 "그간 국민의힘 전당대회로 컨벤션 효과가 있었고, 최근에는 민주당이 국민의힘을 앞서는 여론조사 결과가 나오고 있다"며 "윤석열 정부가 추진하는 정책들도 국민들의 평가를 제대로 받기 시작할 것"이라고 했다.

이 의원은 또 "여당 지도부 출범으로 본격적인 민생 경쟁이 시작될 것"이라며 "여야 간 정책 경쟁이 시작되면 민생 이슈를 주도할 여건 역시 마련될 수 있다"고 말했다.


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