광주 향해 고개숙인 보수야권…극우세력과 결별하나

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해당 기사는 2020-05-19 런치리포트에 포함된 기사입니다
[광주=뉴시스] 류형근 기자 = 5·18민주화운동 40주기인 18일 오전 광주 북구 운정동 국립5·18민주묘지에서 미래통합당 주호영 원내대표와 당선인들이 행방불명자 묘역을 보고 있다. 2020.05.18. hgryu77@newsis.com
5.18민주화운동 40주년을 맞아 미래통합당과 미래한국당이 일제히 광주를 찾았다. 그동안 당 일부에서 표출되던 5.18민주화운동에 대한 폄훼에 대해서도 사과하고 명확한 진상규명을 촉구했다. 사실상 '극우세력'과 결별 선언이다.

주호영 통합당 원내대표는 18일 광주에서 열린 5.18 민주화운동 기념식에 참석했다. 통합당은 이와함께 이날 과거 당 소속 의원 일부의 5.18민주화운동 폄훼에 대해 사과했다. 황규환 통합당 부대변인은 이날 논평을 통해 "통합당 일부 인사들의 부적절한 언행으로 유가족들과 국민들의 마음에 상처를 더한 것에 대해 다시 한번 진심으로 사과드린다"고 말했다.

황 부대변인은 "이제 해야할 일은 분명하다. 통합당이 먼저 발 벗고 나서겠다"면서 "오늘 주호영 원내대표를 비롯한 지도부의 광주 방문은 그 첫걸음이 될 것"이라고 했다.

주 원내대표도 이틀 전인 16일 입장문을 통해 "당 일각에서 5·18을 폄훼하고 모욕하는 정제되지 않은 발언이 있어 왔고 아물어가던 상처를 덧나게 했던 일들도 또렷이 기억한다"며 "이유를 막론하고 다시 한 번 5·18 희생자와 유가족, 상심했던 모든 국민께 매우 안타깝고 죄송한 마음을 전한다"고 머리를 숙인 바 있다.

통합당의 위성정당인 미래한국당도 이날 광주 국립 5‧18 민주묘지를 방문했다. 원유철 대표를 비롯해 정운천 의원과 이종성, 조태용, 전주혜, 최승재 당선자가 함께했다.

원 대표는 "5‧18 민주 항쟁에 담긴 광주시민들의 숭고한 뜻을 기리고 그들의 고귀한 희생과 유가족분들의 아픔을 위로해 드리기 위해 광주를 방문했다"고 말했다. 방명록에는 "미래한국당은 5‧18 광주 민주정신을 계승하고 기릴 것입니다"는 다짐의 글을 적었다.

전날(17일)에는 유승민 통합당 의원도 유의동 통합당 의원과 김웅 통합당 21대 총선 당선인과 함께 광주 국립 5·18민주 묘지를 찾았다. 유 의원은 "5·18 정신을 왜곡하고 폄하하는 일들이 지난해에도 통합당 전신인 자유한국당에 있었다"며 "당이 단호한 조치를 취하지 못했던 게 정말 아쉽다"고 말했다.
(광주=뉴스1) 한산 기자 = 유승민 미래통합당 의원이 17일 오전 광주 북구 국립5·18민주묘지에서 류동운 열사 묘비를 어루만지고 있다. 경북 출신으로 5·18 당시 한신대학교 2학년생이던 류 열사는 시민군 활동을 하다가 5월27일 전남도청에서 계엄군 총격에 숨졌다. 2020.5.17/뉴스1
통합당의 이같은 전향적인 움직임은 당내 극우세력과의 단절을 위한 첫걸음으로 풀이된다. 그러나 통합당은 과거에도 이같은 변화를 시도했으나 '태극기 세력'으로 대변되는 열성적 지지층의 반발에 부딪혀 실질적인 변화를 이끌어내지 못한바 있다.

5·18민주화운동에 대한 논란의 불씨는 사실상 이명박·박근혜 정부 때에도 존재했다. 이명박·박근혜 전 대통령은 취임 첫해를 뺀 나머지 임기동안 5·18민주화운동 기념식에 참석하지 않았다. 이 때마다 대통령의 불참에 대한 평가를 두고 당내에서 다툼이 있었다.

특히 박근혜 정부 때는 박승춘 국가보훈처장이 '임을 위한 행진곡' 제창을 불허한 것을 두고는 청와대 내부에서 격론이 오간 것으로 전해진다. 당시 박근혜정부 대통령비서실 정무비서관으로 있었던 김선동 통합당 의원은 "청와대 내부에서 임을 위한 행진곡 제창을 불허해서는 안된다는 목소리가 강했지만 결국 강행됐다"고 말했다.

미래통합당은 1990년 군사정권의 후신인 민주정의당과 야당인 통일민주당, 신민주공화당이 3당합당을 이뤄낸 이후 지금까지 이어져내려오고 있다. 군사정부를 옹호하는 세력과 YS계(김영삼계) 민주화의 업적을 인정하는 세력이 한데 엉켜있는 현실을 보여주는 대목이다.

황교안 전 미래통합당 대표는 자유한국당 대표였던 지난해 5월 '호남민심'을 끌어 안겠다며 광주와 전북 전주를 찾았다. 호남에서 환대받지 못하더라도 한국당이 호남을 외면해서는 안된다는 참모들의 조언에 따라서다.

그러나 황 대표는 광주송정역에서 시민들과 시민단체들로부터 '물벼락'을 맞고 20분만에 광주를 떠났다. 진정성있는 사과없이 보여주기식 '쇼'(Show)를 한 결과다.

지난해 2월 자유한국당 김순례·이종명·김진태 의원은 국회에서 열린 공청회에서 '5.18 폭동'. '5.18 유공자라는 괴물 집단'이라는 망언을 쏟아냈지만 이들을 적절히 징계하지 못했다. 황 대표는 5.18 폄훼논란에 대한 입장을 묻는 기자들의 질문에 "절차에 따라 원칙대로 처리할 것"이라는 입장만 되풀이 했다.

국민과 5.18 유가족들에게 진심어린 사과 없이 광주를 찾는 '모양'을 만드는 데만 급급하다보니 '물벼락'을 맞으며 체면을 구겼다.


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