여야, '당 쇄신 지도부' 교체 경쟁 시작…'초선의 힘' 보여줄까

사흘만에 바뀐 지도부 선출 방식…쇄신 동력 주목


더불어민주당 비상대책위원회가 차기 당 지도부를 구성할 최고위원의 선발 방식을 끝내 수정 의결했다. 당초 당 중앙위원회에서 선발하기로 했으나 3일만에 전당대회에서 뽑는 방식으로 선회했다.

기존 방식을 두고 친문 성향의 당권 주자들이 강하게 반발하면서다. 이번 전당대회에서 친문(친 문재인 대통령) 세력이 재집결에 나설 것이란 목소리가 나오는 대목이다.



3일만에…"최고위원, 중앙위 선출" 수정 의결


민주당 비대위는 11일 국회에서 비공개 회의를 열고 다음달 2일 전당대회에서 최고위원을 선출하기로 수정 의결했다고 밝혔다. 차기 당무위원회에서 안건을 올려 최종 의결할 예정이다. 이달 8일 민주당 비대위가 최고위원을 중앙위에서 선출하기로 의결한 지 3일만이다.

명목상 당내 목소리를 고려했다는 게 비대위 설명이다. 당권주자인 홍영표 민주당 의원은 전날 저녁 당원들에게 “전당대회를 통해 최고지도부를 선출해야 한다”는 제목의 문자 메시지를 보냈다. 홍 의원은 이번 지도부 선출이 “단순한 권력 다툼”으로 보여선 안된다고 강조했다.
그러면서 홍 의원은 “당원들과 함께 지킬 것과 버릴 것을 규명하고 당이 나아가야 할 새로운 방향에 총의를 다지는 집단지성이 작동하는 과정”이라며 “중앙위원회에서 최고위원들을 선출하게 되면 대권·당권 주자 대리인들의 ‘나눠먹기 논란’ 등이 불거질 가능성이 크다”고 우려했다.

다른 당권주자인 우원식 민주당 의원 역시 전날 저녁 “대의원·당원 동지들의 의사로 결정하는 전당대회를 치르자”는 문자 메시지를 보냈다. 우 의원은 “대의원·당원 동지들의 생각에 적극 동의한다”며 전당대회를 통한 최고위원 선출이 당원의 뜻임을 강조했다.




지난해 8월 전당대회…친문 '맹위'


이번 전당대회가 4·7 보궐선거 참패로 위기의식을 느낀 친문 세력이 결집하는 계기가 될 것이란 목소리가 나오는 배경이다. 실제 홍 의원은 친문 핵심으로 꼽히며, 우 의원 역시 민평련(민주평화국민연대) 출신으로 86세대(80년대 학번·60년대 출생)가 주류인 친문 세력과 가깝다. 또 다른 당권주자인 송영길 의원은 이번 최고위원 선출 건과 관련 뚜렷한 입장을 밝히지 않고 있다.

친문 표심은 지난해 8월 전당대회에서 위력을 발휘한 바 있다. ‘친문’으로 분류되는 김종민 의원은 당시 전당대회에서 8명의 후보 중 1위로 당선됐다. 대의원 득표율은 4위(13.54%)였으나 권리당원 득표율에서 압도적인 1위(25.47%)를 보였다.

신동근 의원 역시 최종 4위로 당선됐다. 대의원 선거에서는 6위(9.62%)였지만 권리당원 투표에서 3위(13.79%)를 기록했다. 이원욱 의원은 대의원 득표율 1위(17.39%)에도 불구하고 권리당원 득표율(5.69%·공동 7위)에서 부진하며 고배를 마셨다.



비대위 '갈팡질팡'…'쇄신 동력' 이어갈지 주목


불과 3일만에 친문계의 '손익계산서'가 바뀌었다는 시선도 있다. 일각에선 비대위가 중앙위 선거를 결정했던 이달 8일에는 대체로 친문 인사들이 포진한 중앙위에서 최고위원을 뽑는 것이 친문 후보에 더 유리할 수 있다는 분석이 나왔다.

민주당 중앙위는 현역 국회의원과 지역위원장, 시·도지사 및 구청장, 군수, 중앙당 국장급 당직자 등 800명 이하로 구성된다. 친문계로 분류되는 도종환 민주당 의원이 비대위원장을 맡은 점도 이같은 목소리를 뒷받침했다.

그러나 선거 참패 후 쇄신 요구가 높아지면서 비교적 정치적 상황에 밝은 중앙위원들이 '전략적 투표'에 나설 것이란 관측이 힘을 받았다. 대중적 인지도가 높은 일부 친문 후보들에게 중앙위 선거보다 전당대회가 더 유리할 것이란 목소리도 뒤따랐다.

문제는 선거 패배 후 대국민 메시지다. 다음달 2일 전당대회가 여권 주류 세력이 재결집하는 교두보가 될 경우 선거 참패에 고개 숙이며 쇄신하겠다던 여당의 메시지가 공허해질 우려가 있다.

허영 민주당 대변인은 이날 비대위 회의 후 기자들과 만나 이번 수정 의결 건을 두고 “당원들의 뜻을 존중했다는 말씀을 드린다”고 말했다. 이어 “내 탓, 남 탓, 사람 탓, 세력 탓 하는 것보다 혁신과 반성, 쇄신 내용을 마련하는 것이 중요하다”고 강조했다.





국민의힘 '당권 레이스' 개막… '중진 vs 초선' 구도 부상

4·7 재보궐선거에서 압승한 국민의힘의 당권 레이스가 본격적으로 시작됐다. '김종인 비대위' 체제를 성공적으로 마치고 새로운 당의 리더를 정하기 위한 과정이다. 원내외 중진들의 각축전이 될 것이란 전망과 달리 당 쇄신을 내건 '초선' 변수가 등장했다. 정권 교체와 야권 통합을 이끌 적임자를 두고 중진의 경륜과 초선의 패기가 맞붙는 양상이다.



넘치는 차기 대표 후보군… 핵심 변수 '초선의 등판'


11일 정치권에 따르면 국민의힘 차기 대표 후보로 10여명의 인사들이 거론되고 있다. 주호영 대표 권한대행, 당내 최다선인 정진석·조경태 의원, 권영세·홍문표·하태경·윤영석 의원 등이 후보군에 올랐다.

원외에선 김무성 전 의원과 나경원 전 의원의 출마가 점쳐진다. 또 국민의힘과 국민의당 합당 이후 통합 전당대회가 치러진다면 안철수 국민의당 대표도 출마하지 않겠냐는 추측이 나온다. 당권 도전을 위해선 대선 불출마가 불가피하기 때문에 안 대표의 전당대회 출마 가능성이 떨어진다는 반론도 있다.

초선 의원들의 등판은 예상치 못한 변수다. 초선 의원들은 지난 8일 "청년에게 인기 없는 정당, 특정 지역 정당이라는 한계를 극복해야 한다"라는 집단 성명을 발표했다. 당의 시대적 과제를 강조하는 방식으로 당권 레이스에 뛰어든 것이라는 해석이 나왔다. 김웅·윤희숙·강민국·김미애·박수영 의원 등이 당권 도전에 나설 수 있다는 전망이 나온다.

국민의힘 의원 102명 중 초선이 56명에 달한다. 당내에 특정 계파가 존재하지 않아 초선 의원들의 원내 입김이 상당하다. 강한 결속력을 기반으로 당내 여론을 주도해왔다. 이번 당권 레이스에서 실제 초선 후보의 출마 여부가 최대 변수로 꼽히는 이유다.

한 초선 의원은 "여러 (초선) 의원들이 출마를 검토하고 있는 것으로 안다"라며 "당의 쇄신을 위해 새로운 인물이 나서야 한다는 주장에는 중진 의원들도 공감하는 부분"이라고 말했다. 그러면서 "(초선이) 전당대회에 나서야 한다는 얘기는 재보궐선거 전부터 이뤄졌다"라며 "지역 갈등, 계파 경쟁이라는 해석은 사실과 전혀 다르다. 국민들이 실망하지 않는 정당으로 탈바꿈하려는 노력의 일환으로 봐 달라"고 강조했다.



'정권교체·야권통합' 완수할 적임자 경쟁… 중진·초선 장단점 '분명'


국민의힘은 국민의당과 합당 논의를 마친 뒤 전당대회 일정을 잡을 방침이다. 주 대행의 원내대표 임기는 5월 29일까지다. 4~5월 중 전당대회를 진행해야 공백 없이 지도부 교체가 가능하다. 국민의힘 당헌당규에 따르면 당 대표는 선거인단 선거와 여론조사를 각각 70%, 30% 반영해 선출한다. 선거인단의 세부적인 비율과 배분방식, 정수 등은 중앙당 선거관리위원회에서 결정한다.

차기 당대표는 정권 교체에 성공하기 위한 '야권 통합'이라는 시대적 과제를 완수해야 한다. 유력 대선주자로 부상한 윤석열 전 검찰총장과 접점부터 마련해야 한다. 김종인 비대위에서 기반을 다진 중도 확장과 쇄신 행보도 연속성 있게 이끌어야 한다.

중대 결정을 속도감 있게 내리려면 중진의 경륜이 필요하다는 주장이 나온다. 정치 셈법과 수싸움에 능한 역량이 중요하다는 것이다. 반면 기존 정치문법으로는 구태정치를 반복할 수 있고, 당 대표부터 새 인물을 내세워 쇄신 상징성을 강조해야 한다는 의견도 있다. 이처럼 중진과 초선의 장단점이 명확한 만큼, 향후 경선에서 후보들 간 명분 경쟁이 치열하게 전개될 전망이다.

신율 명지대 정치외교학과 교수는 "(초선 의원들이) 재보궐선거에서 20~30대 지지를 많이 얻었다는 점에 상당히 자극을 받은 것 같다"며 "당의 장기적인 안목을 위해선 바람직하다고 본다"고 말했다.




'초선오적' 찍혔던 5인방, 다시 목소리 냈다…"친문·비문 나누지 말라"

더불어민주당 2030 초선 의원들이 다양한 목소리로 당 내 다양성을 추구하겠다면서도 친문과 비문을 나눠 비판하지는 말아달라는 입장을 밝혔다. 오영환, 이소영, 전용기, 장경태, 장철민 등 지난 9일 반성문을 발표했던 초선 5인방은 자성의 목소리를 낸 것이 당내 주류인 친문 세력을 비판하는 모습으로 확산되자 당내 친문(친문재인) 강성 지지자들로부터 '초선5적', '초선족'으로 비판을 받으며 파장을 일으켰다.

이들은 11일 다시 성명서를 내고 "2030 청년 세대가 느낀 실망감을 기대감으로 바꾸기 위해 저희가 고민하고 노력해야 하듯 민주당은 다양한 세대와 계층의 국민 목소리를 잘 듣고 더 잘 담아내는 정당이 돼야 한다"고 강조했다.

이어 "당내 다양성 확대를 위해 적극적 역할을 하겠다"면서도 "당의 혁신은 분열이 아니라 당력을 극대화하는 방향으로 이뤄져야 한다"고 했다.

아울러 "결코 친문과 비문을 나눠 책임을 묻지 말아달라"며 "자신의 책임은 인정하지 않고 특정인이나 특정세력의 책임론만을 주장하는 분들은 부끄러워해야 한다. 무리 모두의 책임"이라고 말했다.

다만 앞서 발표한 반성문이 왜곡됐다고 주장했다.

이들은 "저희가 스스로의 오만, 게으름, 용기없음에 대해 상세히 고백한 반성문은 지난 이틀 동안 본질과 세부 내용이 생략된 채 자극적인 제목으로 곡해돼 다뤄졌다"며 "언론의 변화가 필요함을 다시 한번 느낀다"고 했다.

그러면서 "언론과 토론을 하겠다"며 "정치와 언론이 함께 더 나아질 수 있는 시작점을 찾고 함께 정치개혁과 언론개혁을 논의해 나갈 수 있다는 희망을 가지고 있다"고 덧붙였다.

한편 초선 2030 의원들은 당 최고위원들도 전당대회에서 당원투표로 뽑아야 한다고 주장했다. 민주당 최고위원들은 지난 8일 4.7 재보궐 선거 참패에 대한 책임을 지고 전원 사퇴했다. 민주당은 최고위원들을 당헌에 따라 중앙위원회에서 뽑기로 한 상태다.

이들은 당내 민주적 토론과 통렬한 반성 없이 재보궐 선거 후보를 냈다며 "민주적 절차와 원칙을 상황논리에 따라 훼손하는 일이 결과적으로 당에 더 큰 어려움이 될 수 있음을 민심의 심판을 통해 깨달았다"고 했다. 이어 "전당대회에서 권리당원 전체 투표를 통한 최고위원 선출을 요구한다"고 말했다.

그러면서 "당이 큰 어려움을 겪고 있을수록 더욱 더 민주적 원칙을 지켜 전체 당원들의 참여로 지도부를 구성해야 한다"고 강조했다.



다음은 성명서 전문



“혁신의 주체로 서기 위한 2030 의원들의 첫 번째 노력”

저희 2030 의원들은 오만, 게으름, 용기없음을 스스로 반성함에 그치지 않고, 당내 현안에 목소리를 내며 행동에 나서겠습니다. 그에 앞서 몇 가지 원칙을 정하고 실천의 방향을 밝히고자 합니다.

첫째, 민주적 원칙 훼손에 타협하지 않겠습니다.

우리 당은 당내의 민주적 토론과 통렬한 반성 없이 재보궐선거 후보를 냈습니다. 또한 작년 전당대회 직전 당대표 후보와 최고위원 임기를 분리하는 당헌·당규 개정을 했습니다. 우리는 민주적 절차와 원칙을 상황논리에 따라 훼손하는 일이 결과적으로 당에 더 큰 어려움이 될 수 있음을 민심의 심판을 통해 깨달았습니다.

2030 의원들은 5월 2일 전당대회에서의 권리당원 전체 투표를 통한 최고위원 선출을 요구합니다. 당이 큰 어려움을 겪고 있을수록 더욱 더 민주적 원칙을 지켜 전체 당원들의 참여로 지도부를 구성해야 합니다.

둘째, 당의 다양성을 확대하고 당력을 극대화하는데 기여하겠습니다.

비난과 논란을 예상했음에도 저희가 이틀 전 반성문을 발표한 이유는 당내에 다양한 성찰과 비전 제시가 필요하기 때문입니다. 그것이 더 건강한 민주당을 만들고 국민 눈높이에 맞는 정당이 될 수 있는 길이라 생각합니다. 2030 청년 세대가 느낀 실망감을 기대감으로 바꾸기 위해 저희가 고민하고 노력해야 하듯이, 우리 민주당은 다양한 세대와 계층의 국민들 목소리를 잘 듣고 더 잘 담아내는 정당이 되어야 합니다. 앞으로도 당내 다양성 확대를 위해 적극적 역할을 하겠습니다.

또한, 당의 혁신은 ‘분열’이 아니라 ‘당력을 극대화’하는 방향으로 이루어져야 합니다. 당내 특정인이나 특정세력의 책임을 더 크게 거론하며 정치적 이익을 얻으려는 행태는 당내 분열을 조장하는 구태입니다. 결코 친문과 비문을 나누어 책임을 묻지 말아 주십시오. 자신의 책임은 인정하지 않고 특정인이나 특정세력의 책임론만을 주장하는 분들은 부끄러워하셔야 합니다. 우리 모두의 책임입니다.

셋째, 민주당의 정체성과 시대정신을 강화하고 더욱 새롭게 하는 데 앞장서겠습니다.

한반도 평화체계 구축, 지방분권과 국가균형발전, 비정규직 문제해결·전국민 고용보험과 노동시장 안정화, 공공의료 확충 및 복지국가 건설, 검찰을 비롯한 권력기관 개혁, 국민주거 안정, 코로나19 극복과 안전사회 건설.

우리 당이 지향해 온 가치와 방향은 분명 옳습니다. 우리가 추진해온 국민을 위한 민생개혁들은 흔들림 없이 추진되어야 합니다. 그러나, 우리가 추진하고 있는 과제들은 하나같이 국민 삶에 영향이 크고 다양한 이해관계가 첨예하게 부딪히는 과제들입니다. 많은 갈등요소가 있는 만큼 더 치열하게 토론하고 벼리어냈어야 합니다. 이제 해야 할 일은, 과제 완수의 방법과 순서를 가늠하고, 개혁과제들을 정교하고 치밀하게 다듬어 내는 일입니다. 문재인 정부의 성공을 위해, 남은 1년 우리가 지켜야할 원칙과 개혁과제, 쇄신하고 버려야 할 내부의 적폐에 대해 치열하게 토론해 나가겠습니다.

이러한 방향성 아래, 저희는 바로 이번 주부터 두 가지 실천을 시작할 생각입니다.

첫째는 언론과의 토론입니다. 특히, 더 나은 저널리즘을 꿈꾸는 젊은 언론인들과의 소통입니다.

저희가 ‘스스로의 오만, 게으름, 용기 없음’에 대해 상세히 고백한 반성문은 지난 이틀 동안 본질과 세부 내용이 생략된 채 자극적인 제목으로 곡해되어 다루어졌습니다. 이러한 언론의 모습을 보며 언론의 변화가 필요함을 다시 한번 느낍니다.

그러나, 어떤 개혁이든 내부의 성찰과 변화 없이 제대로 된 개혁이 이루어질 수 없습니다. 대한민국에도 지금보다 더 나은 저널리즘을 꿈꾸는 언론인들이 많습니다. 저희는 정치와 언론이 함께 더 나아질 수 있는 시작점을 찾고, 그 분들과 함께 정치개혁과 언론개혁을 논의해 나갈 수 있다는 희망을 가지고 있습니다.

언론들에 요청합니다. 정치부의 젊고, 더 나은 저널리즘을 꿈꾸는 언론인들이 저희와 함께 논의하고 함께 나아갈 수 있도록 논의틀에 참여해주십시오. 저희 젊은 의원들이 젊은 언론인들과 함께 고민하고, 토론하고, 그렇게 진정한 언론개혁으로 나아가겠습니다.

둘째는 청년과의 만남입니다. 다양한 청년들을 만나 쓴소리도 경청하고 함께 희망을 그리겠습니다.

가장 청년다운 방식으로 길에서, 학교에서, 일터에서 청년과 만나겠습니다. 직접 묻고 들으며 아파하고 고민하겠습니다. 공감과 멀어진 기득권 민주당이 다시 공감과 연대의 정당으로 나아갈 수 있도록 저희부터 실천하겠습니다.

많은 분노를 접합니다. 조소와 비아냥에 아픕니다. 하지만 국민께 오래 사랑받는 민주당을 만들기 위해, 우리가 지켜온 민주적 가치를 위해, 그리고 모든 사람들의 더 나은 삶을 위해, 저희는 계속 꿈을 꾸고, 실천하며, 그렇게 나아가겠습니다.

2021년 4월 11일
오영환, 이소영, 전용기, 장경태, 장철민


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