윤석열, 정치권엔 '거리두기'…'부패완판' 메시지 정치

[the300]

(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 임기를 4개월 여 남기고 물러나는 윤석열 검찰총장이 4일 오후 서울 서초구 대검찰청 현관에서 열린 퇴임식을 마친 후 차량에 오르고 있다. 2021.3.4/뉴스1


검찰을 떠난 윤석열 전 검찰총장이 당분간 정치권 '거리두기'에 들어간다. 4·7 재보궐 선거 결과에 따라 정계 개편이 본격화되는 상황까지 섣불리 움직이지 않으려 할 것이란 예상이다. 야권을 중심으로 '윤석열 러브콜'도 시작되고 있지만 '부패완판(부패가 완전히 판친다)'에 대한 메시지 정치로 일단 '정중동' 행보를 시작할 것으로 보인다.

7일 정치권 등에 따르면 윤 전 총장은 지난 4일 사의 표명 후 일부 지인들에게 재보선 전까지는 조용히 지내겠다는 뜻을 밝혔다고 한다. 

한 관계자는 "윤 전 총장에겐 두 번째 사표인 셈인데 첫 번째 사표에 비해 목표가 확실한 것 같았다"며 "재보선 전에는 움직이기 힘들지 않겠느냐는 취지로 말했다"고 전했다.

다만 윤 전 총장이 사퇴 계기로 삼은 여당의 중대범죄수사청 추진에 대해선 기회가 될 때 관련 메시지를 낼 가능성이 있다. 검찰총장을 그만두고 정치권에 뛰어들기까지 국민들의 공감을 얻을 수 있는 명분을 쌓는 과정으로 볼 수 있다.

검찰총장 윤석열의 '헌법정신과 법치주의' 가치를 정치인 윤석열의 '정의, 공정, 상식' 가치로 받아들여질 수 있도록 하는 활동에 치중하지 않겠느냐는 관측도 나온다. 이에 따라 처음부터 정치적 목적을 위해 검찰을 박차고 나온 것으로 비치는 모습은 지양할 것이란 지적이다.

윤 전 총장은 실제 언론 인터뷰를 재개하고 한국토지주택공사(LH) 직원들의 신도시 투기 의혹에 대한 대대적인 검찰 수사를 촉구했다. 

그는 전날 조선일보와 인터뷰에서 "자체 조사로 시간을 끌고 증거 인멸하게 할 것이 아니라 즉각적이고 대대적인 ‘수사’를 해야 한다"며 ""부정부패는 정부가 의도해서든 무능해서든 한두번 막지 못하면 금방 전염되는 것이다. 이러면 정말 ‘부패완판’이 된다"고 강조했다.

'부패완판'은 윤 전 총장이 사퇴 하루 전인 지난 3일 대구고검·지검을 방문한 자리에서 '검찰 수사권 완전 박탈'을 의미하는 '검수완박' 표현에 빗대 여권의 수사청 설치 추진은 "부패를 완전히 판치게 하는 '부패완판'으로 헌법 정신에 위배된다"고 강하게 비판하기 위해 사용한 표현이다.

윤 전 총장이 기존 안철수 국민의당 대표나 반기문 전 유엔사무총장의 정치입문기를 타산지석삼아 인물 중심의 행보보다는 가치 중심의 행보를 밟아나갈 것이란 관측도 나온다. 정치권 인사들과 성급하게 만나거나 무분별한 세불리기에 나서는 모습이 오히려 독이 될 수 있다는 점에서다.

윤 전 총장 사퇴 과정을 지켜본 한 지인은 "사무실을 구한다거나 낭설이 벌써부터 쏟아지는데 윤 전 총장의 정치권 진출 전망에 편승한 자기장사 성격의 설(說)들"이라고 잘라 말했다.

일부 야권 대선주자는 윤 전 총장과 만나고 싶다는 뜻을 직간접적으로 전하는 등 정계개편에 대비한 '윤심(尹心)' 잡기에 나서는 분위기도 감지된다. 재보선 결과에 따라 김종인 국민의힘 비상대책위원장의 거취 향방, 당권 싸움, 제3지대 탄생 여부 등 윤 전 총장이 가장 중요한 변수가 될 것이란 전망에서다.

더불어민주당은 윤 전 총장에 대한 공식 대응을 더이상 하지 않는다는 방침을 정한 상태다. 윤 전 총장의 정치 행보가 재보선 등에 미칠 파장을 예의 주시하면서도 이슈를 키워줄 필요가 없다는 판단에서다. 윤 전 총장 사퇴 후 검찰 조직을 빠르게 추스림으로써 윤 전 총장의 영향력을 최소화하겠다는 의도도 보인다. 

그러나 개별적으로 윤 전 총장 비판과 검찰개혁에 대한 목소리가 끊임없이 이어지고 있고 윤 전 총장이 LH 투기 의혹 등 민감한 사안에 대해 정권과 각을 세울 때마다 윤 전 총장을 중심으로 전선이 형성될 가능성에 대한 우려도 적지 않다.

민주당 한 의원은 "국민들에게 어떤 정치를 하겠다고 가치를 내보이려면 윤석열 한 사람으로는 안된다. 그 가치를 실현할 수 있다고 인식할 수 있는 두터운 인물들을 보여야 하는데 과연 누구를, 어떻게 보일 수 있을 지 의문"이라고 지적했다.




목록