임종석-김세연 불출마, 신당 창당 본격화 '요동치는 여의도'

[the300]총선 승리위해 용단…이인영 "얘기 들어보고", 황교안 "디딤돌 되도록"

임종석 전 대통령비서실장 /사진=이기범 기자
여권의 유력 잠룡이던 임종석 전 대통령비서실장이 총선 불출마를 전격 선언했다. 한국당 내 대표적 개혁성향으로 꼽히던 3선 중진 김세연 의원(부산 금정구)은 당 해체를 주장하며 정계를 떠나겠다고 밝혔다.

불출마 선언이 무게감 있는 여야 중진급 인사로 확대된 가운데 제3지대 신당 창당 움직임도 본격화한다. 총선 승리를 위한 혁신 시도가 여야를 휘감으면서 정치권이 요동친다.

김 의원은 17일 오전 서울 여의도 국회에서 예고에 없던 기자회견을 열고 불출마를 선언했다. 황교안 대표와 나경원 원내대표가 앞장서 한국당 해체, 현역의원 동반 퇴장 등 고강도 쇄신안을 실천하라고도 주장했다. 김 의원은 "우리 모두가 불출마하는 방식이 되든 여러 방식이 있을 수 있다"고 말했다.

소통과 공감능력을 상실한 당의 현주소를 비판하며 "한국당은 이제 수명을 다했다", "존재 자체가 역사의 민폐", "생명력을 잃은 좀비같은 존재"라는 표현도 썼다.

김 의원의 기자회견 직후 점심 무렵 여권에서는 임 전 실장이 자신의 페이스북에 불출마 선언문을 올렸다. 임 전 실장은 "제도권 정치를 떠나 원래의 자리로 돌아가려 한다"며 "다시 통일 운동에 매진하고 싶다"고 말했다.

앞으로 계획에는 "제게 꿈이자 소명인 그 일(한반도 평화와 남북의 공동번영)을 이제는 민간 영역에서 펼쳐보려 한다"고 말했다.

임 전 실장과 김 의원의 이날 선언은 각 당 지도부와 사전협의가 없었다. 여야 지도부는 이들의 판단을 무겁게 받아들이는 한편 당 안팎에 미치는 파장에도 촉각을 기울이고 있다.

이인영 더불어민주당 원내대표는 이날 기자간담회에서 "(배경에) 어떤 이야기들도 있는지 들어보고 평가를 하는 것이 좋을 것 같다"며 "이철희·표창원 의원이 불출마를 이야기할 때부터 제 일관적인 입장은 개인의 판단도 존중해야 하나 일해야 할 사람은 일했으면 좋겠다는 바람"이라고 말했다. 그러면서 개개인의 용퇴보다는 전체적인 정치 문화나 질서, 가치를 올바로 세우는 일에 집중해야 한다고 밝혔다.

자유한국당 김세연 의원이 17일 오전 서울 여의도 국회 정론관에서 열린 기자회견에서 제21대 총선 불출마를 선언하고 있다. / 사진=홍봉진 기자 honggga@

한국당 지도부는 사실상 당을 없애고 새로 출발하자는 고강도 쇄신 요구까지 잇따르자 고심하는 모양새다. 이달 5일 김태흠 의원(재선, 충남 보령시서천군)이 중진 책임론 등을 언급하며 첫 공개 인적 쇄신 요구를 시작한 이래 한국당 내에서는 초재선을 중심으로 논의가 계속됐다. 당 해체 요구는 12일 청년 당협위원장들 6명이 공론화했다.

황교안 한국당 대표는 이날 국회에서 기자들과 만나 "불출마 선언은 우리 당의 변화와 쇄신을 위한 또 하나의 출발점이 될 수 있을 것"이라며 "여러 가지 얘기한 부분은 잘 검토해서 우리 당 발전의 디딤돌이 될 수 있도록 그렇게 하겠다"고 말했다.

정용기 정책위의장은 머니투데이 더300(the300)과 통화에서 "김 의원의 정치인으로서 고뇌에 찬 결정은 존중한다"며 "하지만 당은 (어느 한 사람이 아닌) 다양한 주장과 의견을 듣고 고민해야 한다. 김 의원의 요구도 당이 깊이 생각해 신중한 결정을 내려야 한다"고 밝혔다.

정계 개편 시계도 바쁘게 돌아간다. 혁신 카드로 보수 대통합을 띄운 한국당은 유승민 의원 등을 중심으로 한 변혁(변화와 혁신을 위한 비상행동)의 움직임을 예의주시하고 있다.  

변혁은 이날 신당기획단 첫 회의를 열고 독자적인 창당 논의를 이어갔다. 제3지대 구축을 목표로 하는 대안신당도 이날 발기인대회를 열었다. 한국당과 변혁 등의 보수 대통합 논의, 손학규 바른미래당 대표와 대안신당 등이 각자 추진하는 제3지대 구축의 성과 등은 12월부터 가시화될 전망이다.


 
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