추다르크, 12시간 만에 '백기'…전두환 예방사태 재연에 '휘청'

[the300]"독단적 결정" 빗발치자 영수회담 물려…당내 신뢰도 ↓

추미애 더불어민주당 대표가 14일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 모두발언을 하고 있다. 2016.11.14/뉴스1 <저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
더불어민주당의 추미애 대표가 박근혜 대통령과의 영수회담을 철회했다. 당내에서 조율이 안 된 독단적인 결정이라는 지적이 이어지자 약 12시간 만에 백기를 들었다. '전두환 방문사태'에 이은 무리수에 추 대표의 당내 지도력도 손상이 불가피해졌다. 

추 대표는 14일 오후 진행된 의원총회에서 박 대통령과의 양자 영수회담 철회 의사를 밝혔다. 당초 추 대표는 다음날 오후 3시 청와대에서 박 대통령과 '최순실 게이트' 해법과 관련해 담판 형식의 영수회담을 진행할 계획이었다. 박 대통령의 퇴진 등을 '최후통첩'할 예정이었지만 당내 반대를 넘지 못했다.

이날 오전 8시 무렵 영수회담 소식이 알려지자 당내에서는 추 대표의 결정이 지나치게 독선적이라는 지적이 이어졌다. 또 박 대통령과 협상을 하며 '임기 보장'등의 출구전략을 열어줄 위험도 있다는 비판도 나왔다. 박 대통령이 검찰 수사를 앞둔 상황이라는 타이밍상의 문제점 역시 거론됐다. 

실제로 영수회담은 전날 최고위원-중진 연석회의에서 송영길·전해철 의원 등이 몇차례 거론한 바 있지만, 확정된 내용은 아니었다. 추 대표는 전날 오후 늦게 우상호 원내대표와 통화를 하기는 했지만, 다른 당지도부 인사들과는 의견을 나누지 않은 채 전격적으로 영수회담을 결정한 것으로 파악됐다.

영수회담 제안은 촛불집회에서 확인된 대통령 퇴진 민심을 전달하기 위해 마련됐다. 박 대통령이 이에 거부의사를 표한다 해도 당 입장에서는 즉각적인 '퇴진투쟁'에 대한 명분을 확보할 수 있기 때문이다.  당 지도부 관계자는 "더이상 촛불 민심의 실현을 미룰 수 없다는 데 공감대가 있었다"고 설명했다. 하지만 영수회담과 관련한 설명이 전무했다는 지적이 빗발치자 결국 오후 4시 의총을 개최하기로 했다.

의총에서 민주당은 우선 '박근혜 대통령의 퇴진'을 당론으로 확정했다. 퇴진에는 하야와 탄핵이 모두 포함된다. 그동안 박 대통령의 2선후퇴와 '조건부 퇴진'을 당론으로 정해왔던 것 대비 진일보한 입장이다.

다만 추 대표와 박 대통령 간의 양자 영수회담 개최에 대해서는 의견이 모아지지 않았다. 당내 중진 이석현 의원은 "표결을 할 것 같지는 않다"면서도 "(영수회담에) 가지 말라는 반대를 많이 한다"고 밝혔다. 한 의원은 "취소하자는 의견이 훨씬 많다"며 "다들 불참의견을 제시하는 게 아니라 가지 말라고 하고 있다"고 강조했다.

전체 3가지 의견이 대립한 것으로 전해졌다. 이왕 정해진 일정인 만큼 공당의 대표로 참석은 하되 박 대통령에 대한 하야를 요구하고 오라는 것, 야권공조의 단일대오를 위해 국민의당 등과 함께 영수회담을 개최하라는 것, 그리고 아예 취소해야 한다는 것이었다. 한 초선의원은 "기본적으로 모든 의원들이 잘못된 결정이었다고 한다"며 "어떻게 수습을 할 지에 대해서는 의견이 퍼져있어서 전혀 모아지지 않는다"고 말했다.

의견 일치가 어렵자 의총을 잠시 정회하고 최고위원회를 열었다. 추 대표는 약 1시간 가까이 진행된 최고위에서 영수회담 취소를 결정했고, 오후 8시 무렵 의총에서 백지화 의사를 전달했다. 영수회담 사실이 알려진지 약 12시간 만이었다. 당론으로 '퇴진요구'를 확정한 만큼 박 대통령 퇴진운동에 전념하겠다는 뜻을 밝혔다. 

추미애 더불어민주당 대표. 2016.11.8/뉴스1 <저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>
영수회담 논란은 일단락됐지만, 추 대표의 리더십은 위기를 맞게 됐다. 안 그래도 8·27 전당대회에서 당대표에 선출된 직후 전두환 전 대통령 예방계획을 일방적으로 세워 당내에서 혹독한 비판을 들었던 추 대표다. 2009년 환노위원장 시절에는 노동법 날치기 논란을 일으켜 '독선'이라는 꼬리표를 달았던 추 대표에게, 다시 한 번 독선적인 이미지가 따라다니게 된 셈이다.

지나치게 자신을 위한 정치를 하려고 했다는 비판도 피하기 어렵다. 대통령과 전격적인 회동을 통해 퇴진운동의 명분을 얻고 '촛불'의 중심에 서려고 하다가 당과 야권에 내분만 일으킨 셈이 됐다는 비판이 끊이지 않고 있다. '자기정치'의 반작용으로 당 지도부 이하 평의원들의 신뢰도 잃게 된 점 역시 추 대표의 손실이라는 평가다. 

민주당 관계자는 "보다 많은 사람들의 말을 듣고, 소통하며 의견을 조율하는 리더십이 추 대표에게 필요해 보인다. 대선 국면을 앞둔 상태에서의 당대표라는 점에서 특히 그렇다"며 "의욕을 앞세우고 당내 계파 사이에서 무리하게 자신만의 공간을 만드려는 시도는 당대표 리더십 확보에 도움이 안 된다"고 말했다.


 
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