박광온의 조용한 野 원내대표직 사퇴, 이후의 민주당은

[the300 여의톡썰]

편집자주머니투데이 정치 기사를 책임지는 'the300' 기자들이 여의도 국회의 톡 쏘는 뒷이야기들을 풀어드립니다.
[서울=뉴시스] 고범준 기자 = 박광온 더불어민주당 원내대표가 21일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 비공개 의원총회에 참석하고 있다. 2023.09.21.

"고성과 고함이 난무함을 넘어 욕설까지 나왔다"
"이런 의원총회는 처음이었다"
"누구 하나 죽일 것 같다"
"마녀사냥하듯 광풍이 분 밤이었다"

이재명 더불어민주당 대표에 대한 국회 체포동의안 표결에서 가결 결론이 났던 지난 21일, 오후 6시부터 11시30분까지 국회 본청 246호에서 열린 민주당 긴급 의원총회 풍경에 관한 전언들이다. 체포동의안 가결로 인한 혼란의 책임을 누군가에겐 돌려야했다. "적어도 박광온 정도가 사퇴해야 한다"는 말이 나왔다. 그날 밤 광풍은 결국 박광온 전 민주당 원내대표의 "사의를 표합니다"라는 말로 겨우 잦아들었다.

사퇴론이 나온 데는 그가 이 대표에 대한 체포동의안 '부결'을 민주당 당론으로 정하지 않았다거나, 의원들을 상대로 부결을 호소했음에도 불구하고 그런 결과가 나오지 않았기 때문이란 이유들이 거론됐다. 달리 해석하면 '방탄하지 않았다'는 이유다. 민주당 한 중진 의원은 머니투데이 더300(the300)과 만나 "박 전 원내대표가 당론으로 부결을 정했더라면 본인은 사퇴 압박을 피할 수 있었을 것"이라고 했다.

민주당은 그동안 노웅래, 윤관석, 이성만 등 다른 의원들에 대해서도 체포동의안 표결에 대해 '당론'을 정한 적이 없었다. 의원들 개개인이 자율적 헌법기관이므로 양심에 따라서 투표한다는 이유에서다. 무기명 투표를 두고 '당론'으로 정한다 한들, 실제로 모든 의원들이 이를 지켰는지 확인할 방법도 없다.

박 전 원내대표는 지난 18일 국회 교섭단체 대표연설서 "부결은 방탄의 길, 가결은 분열의 길"이라고 해 그 어떤 선택도 쉽지 않으며 가결 결론이 날 경우 후폭풍이 있을 것이란 점을 이미 인지하고 있었다. 그가 고심 후에도 부결을 당론으로 정하는 무리수를 두지 않은 것은 '일이 물 흘러가듯 가도록 해야 한다'는 평소 지론도 반영된 것으로 보인다.

박 전 원내대표가 '부결'을 당론으로 정하지 않은 데 대해 전문가들은 어떻게 평가할까. 박상훈 국회미래연구원 초빙연구위원은 "대한민국은 복수정당제를 헌법에서 보장하고 있다"며 "한 가지 의견만 있지 아니하도록 돼 있는게 우리나라 헌법구조"라고 말했다. 이어 "민주당은 그간 정당의 성격도 그렇고 지지자들 구성도 그렇고, 이념이나 가치가 뚜렷한 정당이 아닌 포괄 정당이었다고 볼 수 있다"며 "다수가 밀어붙이면 나머지는 따르라고 하는 건 예전의 민주당과는 다른 양상이고 일종의 강압이라고 볼 수 있다"고 말했다.


朴, "견고한 통합" 외치며 출범했지만 李 두번째 구속리스크 앞에서 결국 멈춰


[서울=뉴시스] 전진환 기자 = 박광온 더불어민주당 신임 원내대표가 28일 서울 여의도 국회에서 열린 제21대 국회 더불어민주당 제4기 원내대표 선출을 위한 의원총회에서 당선 확정 후 이재명 대표, 박홍근 전 원내대표와 손을 잡고 인사하고 있다. (공동취재사진) 2023.04.28.

지난 4월 박 전 원내대표의 당선에 대한 평가는 '당 통합에 대한 기대감'으로 요약됐다. 박 전 원내대표는 비명계 의원으로 평가되나 계파색이 옅고 의원들 사이에서 두루 원만한 관계를 유지해왔다. 그는 결선투표 없이 1차 투표에서 단숨에 과반표를 회득해 당선이 확정됐다. 당선 전 박 전 원내대표는 공약으로 균형과 소통의 민주당을 강조하면서 "세상의 모든 움직이는 물체와 조직과 기구는 균형이 맞아야 한다"며 "균형이 잡혀야 힘을 갖고 정당도 국민들 삶을 위해 국민들 속으로 들어갈 수 있고 더 좋은 법을 만들 수 있다. 그래야 국민들 신임을 얻을 수 있다"고 강조했다.

실제 그는 당선 이후 당 통합을 위해 친명(친이재명)계와 비명(비이재명)계 사이에서 물밑에서 부단히 애를 썼던 것으로 보인다. 2월 한 차례 이 대표에 대한 체포동의안이 가까스로 부결된 이후 고조됐던 당 내 갈등은 잦아드는 듯했고 한 민주당 당직자는 "박 (전) 원내대표가 노력하고 있는 것"이라고 평가하기도 했다.

반면 민주당이 여당에 비해 의견 수렴 과정이 늦다는 지적이 있었던 것도 사실이다. 박 원내대표는 지난 8월 취임 100일 기자간담회에서 이같은 지적을 받고 "역설적으로 민주당이 민주 정당이란 것을 설명하는 예가 될 수 있다"며 "밀어붙여 당론을 만들면 그 불만이 쌓이게 되고 추진 동력을 스스로 깎아먹는 일이 된다"고 했다.

끝까지 소통하려 했던 박 전 원내대표 노력은 결국 이 대표가 지난 2월에 이어 9월, 두 번째 구속 위기에 놓이게 되면서 멈추게 됐다. 광풍이 불었던 의원총회 날, 의원들 사이에 더 큰 충돌이 생긴다거나 자칫 외부에 내부 권력 투쟁으로 비춰질 수 있는 일촉즉발의 상황속에서 박 전 원내대표는 스스로 조용히 자리에서 물러나는 결단을 내렸다.


'해당행위' '색출' '살해' 험한 말 난무하게 된 민주당···돌아온 이재명, 어떤 리더십 보여줄지 '주목'


(의왕=뉴스1) 김진환 기자 = 서울중앙지법이 27일 더불어민주당 이재명 대표에 대한 구속 전 피의자 심문 뒤 검찰이 청구한 구속영장을 기각했다. 더불어민주당 이재명 대표가 27일 경기 의왕 서울구치소 앞에서 입장을 밝히고 있다. (공동취재) 2023.9.27/뉴스1 Copyright ? 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포, AI학습 이용 금지.

박 전 원내대표 사퇴 이후 정치권 안팎에선 민주당 내에서 이제부터 '일방향적' 독주가 진행되는 게 아니냐는 우려들이 나왔다. 박 전 원내대표가 소통 보완재 역할을 해온 터라 그의 사퇴 후 "DMZ(비무장지대)가 사라졌다"는 말도 나왔다.

최근 민주당 내에서는 "가결표를 찍은 의원들이 해당행위를 한 것"이라며 "상응하는 조치를 취하겠다"는 엄포가 나왔다. 가결표를 던진 의원들을 색출하겠단 의도로 읽혔다. 당 밖 상황은 더 심각했다. 비명계로 분류되는 김종민 민주당 의원을 향해서는 '살해 협박'까지 나와 경찰이 수사에 나섰다. 그외 다른 비명계 의원들에게 욕설 문자 폭탄이 쏟아진 것은 물론이다.

그리고 지난 27일. 체포동의안 표결 엿새 만에 이 대표에 대한 구속영장 청구는 기각됐다. 20일 넘게 단식투쟁을 한 이 대표에게 가혹한 일일 순 있었겠으나 이 대표가 영장실질심사를 받음으로 인해 민주당은 방탄 정당이란 오명에서 벗어났고 동시에 이 대표는 구속 위기를 넘은 건 물론, 정치적 부활에 날개를 달았다. 전화위복이었다. 결과론적 이야기일 순 있겠으나 이는 박 전 원내대표가 '물 흐르듯 가도록' 끝내 당론을 정하지 않은 결과이기도 했다.

"가결도 부결도 모두 민주당을 위한 선택"이라 항변했던 김종민 의원은 지난 27일 CBS '김현정의 뉴스쇼'에 나와 "(똘똘 뭉쳐 만장일치로 부결시켰다면) 우리가 검찰로부터는 좀 해방됐겠지만 국민들하고 싸워야되는 상황(이었을 것)"이라며 "법원의 판단을 구해 보는 게 이 지리한 싸움을 정리정돈하는 데 중요한 계기가 됐다. 이 대표한테도 그렇고 당에도 그렇고 이런 과정을 통해 우리가 도망다닌다, 사법리스크를 안고 방탄정당을 한다, 이런 국민의 불신에서 벗어날 수 있는 계기를 만들었다고 본다"고 했다.

구속 위기에서 살아 돌아온 이 대표는 추석 연휴 기간 회복 치료에 전념하면서 새롭게 '친명' 체제로 꾸려진 새 지도부와 함께 당내 분란을 수습할 방안에 대해 강구할 전망이다. 향후 이 대표가 새 지도부와 함께 어떤 결단을 내릴지에 관심이 모아진다.

차재원 부산가톨릭대 특임교수는 "민주당이 한 고비를 넘긴 상태에서 굳이 가결파에 책임을 물어 자신들의 상처를 덧나게 할 필요가 있나, 그것이 자신들이 비판하는 현 정권의 정치 보복 논리와 무엇이 다른가"라며 "이런 상태에서 오히려 관용과 포용을 보여주는 것이 이기는 정치"라고 했다.

그러면서 "국민들은 민주당이 좀 더 강성, 왼쪽으로 가기보다는 중도로 외연을 확장하길 바랄 것"이라며 "타협의 정치, 생산적 정치를 원하는 상황이기 때문에 민주당은 빨리 내분을 수습하고 수권정당, 대안정당으로서 모습을 보여줘야 할 것"이라고 말했다.



목록