국방장관 사의 표명…尹대통령, '전투력 강한' 인사들로 바꾼다

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[서울=뉴시스] 전신 기자 = 윤석열 대통령이 12일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 국무회의에 참석하고 있다. 오른쪽은 이종섭 국방부 장관. 2023.09.12.
윤석열 대통령이 사의를 표명한 이종섭 국방부 장관의 교체를 포함해 빠르면 13일 일부 부처의 개각을 단행할 것으로 12일 알려졌다. 국정철학을 잘 이해하고 있는 인사들을 전진 배치해 야권의 공세를 막고 대국민 설득 등에 더욱 힘을 주겠다는 취지다.

대통령실 등에 따르면 이종섭 장관은 윤 대통령에게 사의를 나타낸 것으로 전해졌다. 국회를 장악하고 있는 더불어민주당이 국방부 장관 탄핵소추안을 당론으로 결정한 상황에서 안보 공백을 막고 대통령의 국정운영 부담을 덜어주려는 차원으로 알려졌다.

윤 대통령은 이르면 13일, 늦어도 추석 명절 전에는 일부 부처 개각을 실시할 가능성이 높다. 사의를 표명한 국방부 장관을 비롯해 문화체육관광부 장관, 여성가족부 장관 등이 대상이다. 인사와 관련한 절차와 준비는 마무리됐고 윤 대통령의 최종 결정이 남았다.

후임에는 국방부 장관 후보자로는 신원식 국민의힘 의원, 문체부 장관 후보자로는 유인촌 대통령실 문화체육특별보좌관, 여가부 장관 후보자로는 김행 전 국민의힘 비상대책위원 등이 유력하다.

신 의원은 육군 중장 출신으로 합참 합동작전과장, 국방부 정책기획관, 합참 작전본부장 등을 지낸 연합·합동작전 전문가다. 최근 국가안보실 제2차장과 국방비서관 등 대통령실 국방 참모라인을 합동작전 전문가로 교체키로 한 것과 같은 맥락으로 읽힌다. 한미 핵협의그룹(NCG) 출범, 캠프 데이비드 한미일 정상회의 등으로 관련 분야에 정통한 인사가 국방사령탑을 맡을 필요성이 커졌다. 동시에 신 의원은 현안이 터질 때마다 당내 의원총회 등에서 동료들에게 배경을 설명하는 역할은 물론 야당의 공세에 전면에서 맞서 싸웠다.

[서울=뉴시스] 윤석열 대통령이 12일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 국무회의를 주재하고 있다. (사진=대통령실 제공) 2023.09.12. *재판매 및 DB 금지
이처럼 발 벗고 나서 목소리를 낼 줄 아는 전문가가 장관을 맡아야 한다는 게 윤 대통령의 생각으로 알려졌다. 윤 대통령은 지난달 29일 국무회의 비공개 시간에 "여야의 스펙트럼이 너무 극단적인 상황에서는 점잖게 이야기해서 될 일이 아니다. 국무위원들은 논리와 말을 가지고 싸우라고 그 자리에 있는 것"이라고 당부했다. 장관들은 모두 정무직 정치인인 만큼 적극적으로 나서 공격에 대응하고 국민을 설득하라는 지시다.

유 특보가 문체부 장관에 유력한 것도 비슷한 이유다. 이명박 정부에서 문체부 장관 등을 역임하는 과정에서 입증된 유 특보의 업무 추진력과 조직 장악력 등이 높이 평가된 것으로 전해졌다. 이주호 부총리 겸 교육부 장관과 함께 이명박 정부 시절 장관을 같은 자리에 그대로 기용한다는 비판이 예상됨에도 불구하고 적재적소 최우선 원칙에 따라 인사를 고려하고 있는 셈이다.

김 전 비대위원은 박근혜 정부에서 대통령실 대변인을 지냈다. 대통령 참모 경험과 여당 지도부 경험 등을 두루 갖춘 만큼 정책·정무 감각을 겸해야 하는 여가부 장관 자리에 어울리는 인사라는 평가다. 다만 여가부의 경우 잼버리 논란 등이 계속되고 있기 때문에 인선 시기가 유동적이다.



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