"시주석에 각별한 안부"…尹대통령, 리창 中총리와 '웃음꽃 환담'

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[뉴델리=뉴시스] 전신 기자 = 윤석열 대통령이 10일(현지시간) 뉴델리 마하트마 간디 추모공원인 라즈가트를 방문해 헌화에 앞서 대기실에서 리창 중국 총리와 환담하고 있다. (공동취재) 2023.09.10.
G20(주요 20개국) 정상회의 참석을 위해 인도 뉴델리를 방문 중인 윤석열 대통령이 10일 오전(현지시간) 간디 추모공원 헌화 행사 전 라운지에서 리창 중국 총리와 만나 환담을 나눴다.

김은혜 대통령실 홍보수석에 따르면 리창 총리는 윤 대통령에게 다가와 옆자리에 앉으며 반갑게 인사를 나눴다. 윤 대통령은 "연내에 리 총리를 다시 볼 수 있기를 바란다. 시진핑 주석에게도 각별한 안부를 전해달라"고 말했다. 그러자 리창 총리 또한 "대통령님 말씀을 시 주석에게 잘 전달하겠다"고 답했다.

앞서 윤 대통령은 아세안(ASEAN·동남아시아국가연합) 정상회의 계기에 7일 인도네시아 자카르타에서 리창 총리와 51분간 회담을 진행했다. 시진핑 중국 국가주석이 참석하지 않아 '정상'회담이라고 부를 수는 없지만 중국을 대표해 국제무대에 나온 인사와 회담을 열었다는 것 자체가 성과라는 평가였다. 특히 일중회담이 열리지 못하고 있는 가운데 우리나라가 먼저 한중회담을 성사시키면서 한일중 관계 조정자로서 주도적 위치에 서는 계기가 됐다.

(서울=뉴스1) 오대일 기자 = 윤석열 대통령이 7일(현지시간) 자카르타 컨벤션센터에서 열린 한중 회담에서 리창 중국 총리와 기념촬영을 하고 있다. (대통령실 홈페이지) 2023.9.7/뉴스1 Copyright (C) 뉴스1. All rights reserved. 무단 전재 및 재배포 금지.
윤 대통령은 당시 회담에서 한국이 추진 중인 한일중 정상회의가 최대한 이른 시일 내에 한국에서 개최될 수 있게 협조해달라고 했고 리창 총리는 "한중관계는 발전해야 한다. 한일중 정상회의의 적절한 시기 개최를 지지한다"고 말했다. 우리나라는 일본, 중국 정부와 관련 절차를 거쳐 연내 한일중 정상회의를 다시 가동한다는 목표다.

또 북핵 문제에 대해서 윤 대통령은 "북핵은 우리에게는 실존의 문제다. 북핵이 해결되지 않으면 한미일 협력 체계는 더욱 공고해질 수밖에 없다"며 "중국이 안보리(안전보장이사회) 상임이사국으로서의 책임과 역할을 다해 달라. 북한이 한중관계 발전에 걸림돌이 되지 않도록 협력하자"고 당부했다. 한미일 협력체를 지렛대로 삼아 중국을 북한 핵 위협의 방관자 자리에서 관여자로 끌어내겠다는 뜻이다.

윤 대통령은 "한-중은 공히 다자주의와 자유무역질서를 지지하고 있는 만큼 그 전제가 되는 규범 기반의 국제질서 구축을 위해 협력하자"고도 말했다. 경제적 번영을 위해서라도 보편적 가치와 국제 규범을 준수해야한다는 의미다.

경제 분야에서는 리창 총리가 한중FTA(자유무역협정)와 관련해 "양국이 좀 더 개방성을 높인 업그레이드된 자유무역협정을 하고 싶다"고 제의했다. 한중관계가 본격적인 개선의 물꼬를 트면서 관세 혜택 적용 범위를 대폭 확대하는 등 한중 FTA 개정 작업이 본격화될 것으로 보인다.



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