빌 게이츠, 국회서 연설…"감염병 국제공조, 韓과학기술 역할 기대"

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(서울=뉴스1) 이재명 기자 = 빌 게이츠 빌 앤 멜린다 게이츠 재단 공동 이사장이 16일 서울 여의도 국회에서 연설을 하고 있다. (공동취재) 2022.8.16/뉴스1

MS(마이크로소프트) 창업자인 빌 게이츠 '빌 앤드 멀린다 게이츠 재단'의 공동 이사장은 16일 코로나19(COVID-19) 등 각종 감염병 국제 공조와 관련해 "한국의 과학기술을 통한 더 큰 역할을 기대하고 있다"고 말했다.

게이츠 이사장은 이날 국회에서 '코로나19 및 미래 감염병 대응·대비를 위한 국제공조의 중요성과 대한민국의 리더십'이라는 주제로 연설에서 이같이 밝혔다.

게이츠 이사장은 한국에 대해 "지난 70년 동안 외국 원조조금, 각고의 노력과 창의력으로 한국은 한세대 만에 전후 폐허에서 경제대국으로 탈바꿈했다"며 "이제 다른 나라들은 자국 국민들 위해 미래 어떻게 변화시킬지 고민할 때 한국에서 그 아이디어 찾고 있다"고 평가했다.

특히 "한국은 10대 경제대국으로 발전하면서 많은 영향력을 갖게 됐다"며 글로벌 보건 분야에서 한국의 적극적인 참여와 국제 공조의 필요성을 설파했다.

게이츠 이사장은 "한국은 코로나19 진단검사 분야에서 선도적인 역할을 하고 있고 여러 감염병에 대응하고자하는 다자주의 노력에 핵심적인 역할을 하고 있다"며 "한국 정부는 글로벌 보건 관련 투자를 최근 확대하고 있는데 '코백스'에도 2억 달러를 출연하기로 했다"고 설명했다.

이어 "(이런 노력으로) 우리가 근본적으로 글로벌 보건 문제를 해결할 수 있을 것으로 본다"며 "소아마비나 홍역 같은 감염병 퇴지할 수 있을 것이고 인류를 감염병으로부터 구할 수 있을 것이다. 앞으로 한국과 강력한 파트너십 아래 이런 일들을 해나가길 원한다"고 강조했다.
(서울=뉴스1) 유승관 기자 = 김진표 국회의장과 빌 게이츠 빌 앤 멜린다 게이츠 재단 공동 이사장이 16일 서울 여의도 국회 의장실에서 환담을 나누고 있다. (공동취재) 2022.8.16/뉴스1
게이츠 이사장은 이날 국회 연설에 앞서 김진표 국회의장 등 여야 지도부와 40여 분간 환담을 가졌다. 이는 당초 예정됐던 시간보다 10분 늘어난 것으로 '코로나 국제공조'를 다양한 의견을 교류했다.

김진표 의장은 "최근 재단의 글로벌 헬스 부문 회장인 트레버 먼델을 만났을 당시 게이츠 이사장의 방한과 국회 연설을 요청한 바 있는데 이렇게 뵙게 되니 반갑다"며 "모두 글로벌 보건위기 극복과 협력을 위해 많은 노력을 해준 것에 감사하다"고 전했다.

게이츠 이사장은 "오늘 이 자리에 함께하게 된 것, 특히 국회에서 연설하게 돼 영광이라고 생각한다"고 화답했다.

환담 자리에는 김영주 국회부의장, 권성동 국민의힘 원내대표, 박홍근 더불어민주당 원내대표, 윤재옥 외교통일위원장, 정춘숙 보건복지위원장 등이 참석했다.


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