'尹 비판·이준석 키즈' 박민영 영입…대통령실 공보라인 변화하나

[the300]박민영 "절 영입하겠다 결정, 폭넓게 끌어안겠단 것…안에서부터 쇄신하겠단 의지"

지난 1월28일 서울 여의도의 How's 카페에서 열린 'MZ세대라는 거짓말' 북 콘서트에서 저자인 당시 박민영 국민의힘 청년보좌역이 인사말을 하고 있다. /사진=뉴스1
"여러 맥락이 있는 저를 영입하기로 결정한 것 자체가 안에서부터 쇄신하겠단 의지가 아니겠나."

박민영 국민의힘 대변인이 10일 머니투데이 더300(the300)과의 통화에서 대통령실 청년대변인 제안을 받아들인 계기를 설명하며 이같이 밝혔다. 대통령실의 변화 가능성을 봤다는 것이다.


박민영, 대통령실 청년대변인 영입…"직접 쓴소리 하겠다"


윤석열 대통령이 지난달 5일 오전 용산 대통령실로 출근하며 인사 부실검증에 대한 취재진 질문에 "전정권에서 그렇게 훌륭한 사람 봤나"며 강하게 답하고 있다. 대통령실사진기자단 /사진=뉴스1
박 대변인은 이날 오전 페이스북에 "대통령실에서 청년대변인으로 함께 일해보자는 제의를 받았다"며 "대통령의 곁에서 직접 쓴소리를 하면서 국정을 뒷받침해보려 한다"고 밝혔다.

아직 대통령실에서 박 대변인 영입에 대한 정식 공지를 발표하진 않았다. 박 대변인은 5급 행정관으로 임용되며, '청년 대변인' 직함으로 활동할 것으로 알려졌다. 대통령실 관계자는 "(박 대변인이) 페이스북에 쓴대로 직을 제안했고 받아들였다"고 설명했다.

바른정당 출신인 박 대변인은 이준석 국민의힘 대표가 도입한 대변인 선발 토론 배틀 '나는 국대다' 출신으로, 윤석열 선거대책본부 정책본부에서 청년보좌역을 맡았다. '이준석 키즈'로 불리는 박 대변인의 대통령실 근무는 전날 국민의힘이 비상대책위원회 체제로 전환되면서 이준석 지도부가 해체된 직후 알려져 관심을 모은다.

박 대변인은 페이스북에서 "강인선 대변인과 현안을 이야기하며 지금 제가 해야 하는 일, 할 수 있는 일이 무엇인지 돌아보게 됐다"며 "오랜 대화 끝에, 본래 자리로 돌아가 묵묵히 정부의 성공을 돕는 것이 제가 할 수 있는 통제 가능한 노력이라는 결론에 도달하게 됐다"고 소신을 밝혔다.

이와 관련 박 대변인은 통화에서 "강 대변인과 평소 인연이 있었거나 소통해온 건 아니다"라며 "정책본부 청년보좌역으로 활동하며 AI(인공지능) 윤석열, 59초 쇼츠 등을 맡으며 메시지 관리를 했는데 이런 역할에 대한 인정이 있었고, 치열하게 일했던 사람이 대통령실에 필요하단 문제의식이 저에 대한 추천으로 이어진 것 같다"고 설명했다.


박민영, 尹 수차례 공개비판…"폭넓게 끌어안겠다는 것"


윤석열 대통령이 3박5일 동안 스페인 마드리드에서 열린 나토(NATO·북대서양조약기구) 정상회의 첫 순방을 마치고 김건희 여사와 지난달 1일 경기 성남 서울공항에 도착해 마중나온 이준석 국민의힘 대표와 악수하고 있다. (대통령실사진기자단) /사진=뉴스1
박 대변인은 "지난 8일 강 대변인을 뵙고 대통령실을 어떻게 개선해야 할지와 협업 가능성에 대한 얘기를 나눴다. 여러 맥락에도 불구하고 절 영입하겠다고 결정했단 것 자체가 폭넓게 끌어안고 가자는 것으로 이해했다"고 밝혔다.

박 대변인이 말한 '맥락'이란 그가 수차례 윤 대통령을 공개 비판한 데다 이준석 대표 측근으로 알려졌단 것을 의미한다. 박 대변인은 윤 대통령의 '내부총질' 문자메시지가 공개되자 "대통령의 성공과 국민의힘의 변화를 바라는 청년들의 염원이 담긴 쓴소리, 그로 인한 성장통을 어찌 내부 총질이라 단순화할 수 있는가"라며 윤 대통령을 비판했다.

이보다 앞선 지난달 5일 윤 대통령의 '전 정권에서 지명된 장관 중 그렇게 훌륭한 사람 봤냐'는 발언과 관련해 "민주당도 그러지 않았느냐는 대답은 민주당의 입을 막을 논리가 될 수는 있겠지만, 민주당처럼 하지 말라고 뽑아준 거 아니냐는 국민의 물음에 대한 답변은 될 수 없다"고 꼬집었다. 사실상 윤 대통령을 '내로남불'이라고 지적한 것이다. 조선일보 칼럼은 이 발언을 인용하며 "여당 대변인이 자기 대통령을 공개적으로 비판한 것은 처음 봤다"고 지적했다. 윤 대통령이 이 발언에 분노했다고도 전했다.

박 대변인은 "제 쓴소리에 윤 대통령이 분노했다는 말도 있었지만 절 영입한다니 안에서부터 변화하겠다, 청년층을 안고 가겠단 뜻으로 본다"며 "대통령실이 젊은 사람들의 민감한 감수성을 담아내지 못하고 있는데 보완하는 역할을 할 수 있을 것 같다"고 밝혔다.

박 대변인은 대통령실 근무가 이 대표에 대한 배신이란 일각의 지적엔 적극 반박했다. 그는 "전 사람에 충성한 적 없고 늘 당이 먼저였다"고 밝혔다.


대통령실 공보라인 변화로 이어질까


강인선 대변인이 8일 용산 대통령실에서 윤석열 대통령의 지시 사항, 총리 주례회동 결과 등 현안 관련 브리핑을 하고 있다. 대통령실사진기자단 /사진=뉴스1
윤 대통령을 공개 비판해온 박 대변인을 영입한 대통령실 공보라인에도 변화가 생길지 주목된다.

대변인실 내부에선 청년의 목소리를 적극 반영할 새로운 인재의 수혈 필요성이 거론돼온 것으로 전해졌다. 특히 윤 대통령의 국정수행 지지율이 20%대로 하락하면서 홍보·공보라인이 강력한 쇄신 요구를 받아왔다.

다만 대통령실 대변인직은 윤 대통령을 대변하는 참모로서의 역할을 수행해야 한단 점에서 박 대변인의 역할이 기존에 비해 제한될 수밖에 없을 것이란 관측도 나온다.

대통령실 핵심 관계자는 "여러 분들의 추천을 받았고 만나보니 아이디어가 풍부하다는 인상을 받았다"며 "2030 세대 등 서로 다른 목소리를 적극 반영할 것"이라고 밝혔다.


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