권영세 통일부 장관, 대북 방역협력 통지…"北 무응답"

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(서울=뉴스1) 김명섭 기자 = 권영세 통일부 장관이 16일 서울 종로구 정부서울청사 별관에서 열린 취임식에서 취임사를 하고 있다. 2022.5.16/뉴스1

권영세 통일부 장관이 16일 "고조된 남북 간 긴장 국면을 안정시키고, 북한 주민들께 실질적인 도움을 드리는 일이 당장 우리 앞에 주어진 무엇보다 시급한 과제다"고 밝혔다.

권 장관은 이날 서울 종로구 정부서울청사 별관에서 열린 취임식에서 문재인 정부식 표현인 '한반도 비핵화' 대신 '북한의 비핵화'를 언급하면서 "당면한 현안에 실용적이고 유연하게 대처해 국면의 전환을 이뤄가야 할 것"이라며 이같이 말했다.

권 장관은 대북 정책에서 지켜나가야 할 원칙으로는 북한의 비핵화를 비롯해 △상호주의 원칙에 따른 호혜적 협상 △인권 등 인류 보편적 가치 △대화를 통한 문제 해결 △공동이익 실현 등을 거론했다.

권 장관은 "과거의 성과를 부정하고 모든 것을 바꾸는 식으로는 통일정책의 발전을 담보해낼 수 없다"며 "이제 하나하나 짧은 호흡, 긴 호흡을 섞어 가면서 통일정책의 '이어달리기'를 계속해 나가야 한다"고 했다. 그러면서 "독일도 좌파정권과 우파정권이 교체됐지만, 서독 좌파정권의 동방정책을 이후 집권한 우파정권이 무조건 뒤집지는 않았다"라고 설명했다.

(파주=뉴스1) 조태형 기자 = 통일부는 16일 북한에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 의심 환자가 늘고 있는 상황과 관련, 조속히 대북지원 관련 접촉 제의를 할 예정이라고 밝혔다. 이날 경기도 파주시 임진각에서 바라본 임진강 철교가 적막한 모습을 보이고 있다. 2022.5.16/뉴스1
권 장관은 또 여소야대 정국을 의식한 듯 '초당적 합의'의 중요성도 언급했다. "대북 및 통일정책의 목표를 실현하기 위해서는 국민적 공감대를 바탕으로 초당적 합의를 이루어 정책을 추진해야 한다"는 것이다.

통일부는 이날 "정부는 금일 오전 11시, 코로나 방역 협력과 관련해 남북공동연락사무소를 통해 우리측 권영세 통일부 장관 명의의 대북 통지문을 북측 김영철 통일전선부 부장에게 보내려 했으나, 북측이 아직 통지문 접수 의사를 밝히고 있지 않은 상황"이라고 밝혔다.

해당 통지문은 우리측이 북측의 오미크론 변이 바이러스 발생과 관련한 지원을 제안하는 내용이다. 우리측이 북측에 백신을 비롯한 의약품, 마스크, 진단도구 등을 제공하고, 방역 경험 등 기술협력도 진행할 용의가 있음을 알리는 것이다.

통일부 고위 당국자는 권 장관이 북한이 7차 핵실험을 감행하더라도 인도주의적 지원 원칙을 고수할지 질의를 받고 "가정적인 질문이나 상황을 말씀드리기는 어렵다"고 답했다.


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