'박지원·이인영·서훈'…'통신 복원'에 다시 읽는 1년 행적

[the300] '연락사무소 폭파' 사태 이후 하루 간격으로 취임…역할론 솔솔

(서울=뉴스1) = 남북이 통신연락선을 재가동한 27일 경기도 파주시 판문점 남북공동연락사무소에서 우리측 연락대표가 북측 연락대표와 통화하고 있다. 지난해 6월 북한의 일방적 조치로 통신연락선이 단절된 지 13개월 만이다. (통일부 제공) 2021.7.27/뉴스1

'남북 통신연락선 복원'을 계기로 취임 1주년을 맞고 있는 '통장·실장·원장'의 숨통이 트였다. 남북 공동연락사무소 폭파 다음달인 2020년 7월 하루 간격을 두고 취임한 이인영 통일부 장관(7월27일) 서훈 국가안보실장(7월28일) 박지원 국가정보원장(7월29일)의 1년간 행적과 역할론이 '통신선 복원'을 계기로 조명을 받고 있다.

북한 당국이 친서 교환에 이어 '통신선 복원'을 결정한 것은 통일·안보라인의 대북 관계 개선 의지에 갑자기 관심을 기울이게 됐다는 의미로도 볼 수 있기 때문이다. 이인영 장관·서훈 실장·박지원 원장은 북한을 향해 '조건 없는 대화'에 열려 있다고 바이든 정부가 천명하기 전부터 대북 관계 개선에 공을 들여 왔다.


'폐지론' 공격받던 '통장님' "다시 남북의 시간이 시작됐다"


(서울=뉴스1) 조태형 기자 = 이인영 통일부 장관이 5일 오전 서울 종로구 남북회담본부에서 열린 국민이 함께 만든 통일국민협약안 전달식에 참석해 인사말을 하고 있다. 2021.7.5/뉴스1
28일 이인영 통일부 장관이 전날 직원에게 보낸 메시지라며 본인 페이스북 계정에 공유한 게시글에는 100여개 댓글이 달렸다. "통장(통일부 장관)님 화이팅!"(박완주 더불어민주당 의원), "부당한 조롱과 멸시의 시간을 넘어 올 가을에는 달콤한 열매를 맛볼 수 있기를 기대한다"(이동진 도봉구청장)등 각계각층의 응원 메시지다. '부당한 조롱, 멸시'는 이준석 국민의힘 대표의 '통일부 폐지론'에서 촉발된 논란을 가리키는 것으로 보인다.

이 장관은 게시글에서 통신선 복원을 거론하며 "다시 남북의 시간이 시작됐습니다"고 말했다. "지난 1년간 함께 해 주신 통일부 가족 여러분 모두 고맙다"면서도 "섣부른 낙관은 금물"이라는 문구도 등장한다.

이 장관은 2020년11월 남북 영상회의 시스템 구축에 나서는 등 남북 대화를 준비해 오는 한편 기회가 있을 때마다 북한을 향해 대화 의지를 밝혔다. 지난 4월 이 장관이 "김영삼 전 대통령은 1995년 처음으로 대북 쌀 지원을 시작하면서 '순수한 동포애 정신'을 살린 인도적 협력을 주문했다"며 대북 인도적 지원을 거론하기도 했다.



文 대통령 초청받고 조언했던 원장


(인천공항=뉴스1) 황기선 기자 = 박지원 국가정보원장이 26일 미국으로 출국하기 위해 인천국제공항 2터미널에 도착하고 있다. 박 원장은 뉴욕, 워싱턴 등을 방문할 가능성이 큰 것으로 알려졌다. 2021.5.26/뉴스1
김대중 정부 시절 대통령 비서실장 출신이자 '정치 9단'으로 불리는 박지원 국정원장도 음지에서 대북 문제에 공을 들여 왔다. 북측 채널과 접촉을 이어오며 남북 관계 개선을 시도해 왔다. 또 5월26일부터 6월1일 방미해 윌리엄 번스 미 중앙정보국(CIA) 국장 등과 만나며 미국의 대북 제재 등과 관련해 논의를 가졌다. 북한을 대화 테이블로 끌고 오기 위한 노력의 일환으로 풀이된다.

박 원장은 국회의원 등 오랜 공직 생활을 지내며 쌓아온 해외 인맥이 풍부하다. 이에 막후에서 한반도외교안보 현안과 관련한 영향력을 발휘할 것으로 기대돼 왔다.

지난해 6월 북한 당국이 연락사무소를 폭파했을 당시 문 대통령이 박 원장을 청와대로 초청해 조언을 듣기도 했다. 또 지난해 7월 취임사에서 "교착상태에 빠진 남북 관계에 물꼬를 트는 데 최선을 다하겠다"는 포부를 밝히기도 했다.

남북 통신선 회복을 계기로 박 원장이 남북 대화를 위한 막판 스퍼트를 올릴 것이란 관측도 나온다. 2018년 남북 관계가 급진전 될 당시도 정보 라인을 통한 비공식 채널이 결정적 역할을 한 전례가 있기 때문이다.



실장 "북-미 협상 조기 재개 뜻 모았다"


(서울=뉴스1) = 서훈 국가안보실장이 6일 국가위기관리센터에서 열린 국가위기평가회의를 주재하고 있다.(청와대 제공) 2021.7.6/뉴스1
국정원장 출신인 서 실장도 한미정상회담 한달 전인 4월 미국에서 한미일 안보 당국자간 회의를 갖는 등 한반도 문제와 관련한 협의를 이어왔다. 서 실장은 당시 기자 간담회에서 "한-미-일은 북핵 문제의 시급성과 외교적 해결의 필요성에 대해 공감했고, 북-미 협상의 조기 재개를 위한 노력이 계속돼야 한다는 데 대해서 뜻을 같이 했다"고 밝히기도 했다. 또 서 실장은 박 원장처럼 북측 채널과 접촉해 왔던 것으로 알려져 있다.

한미정상회담 공동성명에 우리 정부가 의미를 부여하고 있는 판문점 선언과 싱가포르 합의를 존중하겠다는 내용이 담겼다. 현재 미국 정부에서 단계적, 외교적 대북 접근이 설득력을 얻고 있다. 출범 초기 '강경 일변도'로 예상됐던 바이든 정부 대북 기조가 완화된 것이다.

박 원장, 서 실장의 대미 설득이 성과를 냈다는 의미로도 볼 수 있다. 일각에선 남북 연락 채널의 복원 이후 다음 수순으로 박 원장이나 서 실장이 화상 회담을 가질 것이란 관측도 나온다. 통일부 장관 출신인 정세현 민주통일자문회의 수석부의장은 28일 TBS 김어준의 뉴스공장에 출연해 통일장관이나 안보실장, 국정원장 모두 똑같은 장관급인데 통일부가 지금 일을 해야 하는 시점에 왔다"며 통일부 역할론에 힘을 실어주기도 했다.

박수현 청와대 국민소통수석은 전날 남북 통신연락선 복원 결정을 발표하며 "남북 양 정상은 지난 4월부터 여러 차례 친서를 교환하면서 남북 간 관계 회복 문제로 소통해왔다"고 밝혔다.

북한 고위 외교관 출신인 태영호 국민의힘 의원이 페이스북에서 "북한의 날로 증강되는 핵 위협 앞에서 우리 국민의 생명과 안전을 위해 필요한 범위 내에서 한미 연합훈련의 당위성을 당당히 밝혀야 한다"며 향후 대북 협상이 지나친 저자세로 흘러선 안 된다고 제안하기도 했다.


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