이인영 "진정성, 행동으로 보이겠다"…北, 이번엔 응답할까

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(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 이인영 통일부 장관이 6일 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 남북교류협력추진협의회 대면회의에서 모두 발언을 하고 있다. 2020.8.6/뉴스1

"남북간 불신과 임진강 수위를 둘러싼 불안을 남북간 협력의 물길로 돌릴 수 있기를 희망한다."

이인영 통일부 장관이 6일 북한을 향해 '소통하자'는 메시지를 다시 한 번 발신했다. 재해협력으로 남북대화 물꼬를 트자는 제안이다. 지난해 2월 하노이 북미정상회담 결렬 후 사실상 남측과 대화의 문을 닫았던 북한이 대화 재개 요청에 호응할 지 주목된다. 



북한에 유감 표명 후 방점은 '대화하자' 



이 장관은 이날 정부서울청사에서 연 제316차 남북교류협력추진협의회(교추협) 모두 발언에서 "북측에 먼저 한마디 하겠다"며 말을 이어갔다. 그는 "최근 (북한의) 일방적 방류 조치에 유감을 표한다"며 "방류 조치를 취할 때에는 사전에 통보했어야 한다"고 강조했다. 최근 북한이 임진강 상류의 황강댐 수문을 열고 남측에 사전통보 없이 방류하면서 남측 강 수위가 급격히 높아진 데 따른 항의다.

그러나 발언의 방점은 항의 보다 '대화하자'에 찍혔다. 그는 "남북간 정치·군사적 상황이 아무리 어려워도 인도적 분야와 남북 접경지역 주민의 안전과 직결된 부분은 남북 소통이 즉시 재개될 필요가 있다"며 "어떤 연락 통로도 좋고, 방송을 통해서도 좋으니 큰 규모의 방류조치를 취할때는 사전통보 등 남북협력이 반드시 필요하다"고 했다. 

이어 "접경지역 재난에서부터 작은 협력이 이뤄지면 이는 남북간 큰 협력으로 이어지는 마중물이 될 수 있다"며 "북측이 과감하고 통큰 결단으로 임해줄 것을 거듭 촉구한다"고 했다. 그러면서 "남북간 불신과 임진강 수위를 둘러싼 불안을 남북간 협력의 물길로 돌릴 수 있기를 희망한다"고 말했다.  

(서울=뉴스1) 박지혜 기자 = 임진강 최북단 필승교 수위가 사실상 역대 최고치를 넘었다. 5일 오후 서울 동작구 한강홍수통제소에 한강 수위가 실시간으로 나타나고 있다. 필승교는 최전방 남방한계선 안쪽에 있어 북한 방류 상황이 맨 처음 관측되는 중요 지점이다. 한강홍수통제소는 이날 낮 12시28분 경기 연천군 임진강 최북단 필승교 수위가 7.5m를 넘자 접경지역 위기대응 관심단계 경보 발령을 내렸다. 2020.8.5/뉴스1



"진정성, 말 아닌 행동으로 보여주겠다"



정부가 이날 교추협을 열고 세계식량계획(WFP)의 대북 인도지원 사업에 1000만달러(한화 약 119억원)를 공여하기로 한 결정에도 남북관계 복원을 위해 '말 보다 행동으로 나서겠다'는 의미가 담겼다. 5월 말께 추진됐다가 6월 초 북측의 대남공세로 보류했던 지원안을 전격 승인해 인도협력에 대한 의지를 강조한 것이다. 

이 장관은 "남북관계 복원을 위해서는 여러 방법이 있겠지만 우리 진정성을 북한에 알리는 것이 필요하다"며 "'진정성이 있다', '우리와 함께 하자'고 상대방에게 말로도 할 수 있지만 그보다 행동으로 하는 것이 크게 전달 될 것"이라 했다.

또 그는 이날 교추협 의결이 "인도적 사업을 정치·군사적으로 연계하는 단기적 시야에서 벗어나 긴호흡으로 일관되게 추진한다는 원칙을 확고하게 이행하는 출발점"이라 했다. 그간 인도적 지원 마저 미국 등의 여론이나 남북관계 국면에 따라 좌우됐던 전례를 답습하지 않겠다는 의미로 풀이된다.  

통일부 당국자도 이날 기자들과 만나 "인도지원을 정치와 연계하지 않고 한다는 게 정부의 일관된 원칙이었지만 잘 지켜져 왔느냐에 대해선 여러 판단이 있을 것"이라며 "확고히 이행하겠다는 걸 이제는 말만이 아니라 행동으로 보여준 것이란 취지로 봐 달라"고 부연했다. 

(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 국무위원장이 5일 제7기 제4차 당 중앙위원회 정무국 회의를 열고 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 봉쇄된 개성시를 특별 지원할 것을 지시했다고 6일 노동당 기관지 노동신문이 전했다. 신문은 '노동당 중앙위원회 제7기 제4차 정무국 회의가 8월 5일 당 중앙위원회 본부청사에서 진행되었다'라며 '봉쇄 지역 인민들의 생활 안정을 위하여 식량과 생활보장금을 당 중앙이 특별지원할 데 대한 문제를 토의 결정했다'라고 설명했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr


'코로나·수해' 겪는 北, 제안에 호응할까


 
문제는 북한의 호응 여부다. 정부는 북한이 재해협력 요청에 호응해 남북협력 물꼬가 트이길 기대하고 있다. 그러나 북한은 지난해 국제기구를 통한 쌀 지원을 거부하는 등 인도협력에도 호응하지 않았고, 급기야 지난 6월에는 개성 남북공동연락사무소를 폭파하는 등 공세를 강화했다. 

다만 북한이 코로나19(COVID-19) 방역에 상당한 자원을 투입하고 있을 것으로 추정되는 데다, 최근 폭우 상황도 심상치 않아 보이는 만큼 현재 상황을 계기로 북한이 남측의 대화 제안을 수용할 지 주목된다. 

북한의 폭우 피해 상황은 평양을 지나는 대동강이 범람 위기에 놓일 정도로 심상치 않은 걸로 추정된다. 통일부 당국자는 이날 "북한 기상수문국(기상청)이 6일 저녁 대동강 수위가 경고수위에 도달할 가능성을 예보하는 등 상황이 심각한 것으로 보인다"고 했다. 평양은 2007년에도 큰 수해를 입은 적이 있다.

최근 김정은 북한 국무위원장이 여러 차례 현지지도를 통해 '민심달래기'로 해석되는 메시지를 내놓았는데, 이 역시 물자부족 등으로 북한 주민들의 여론이 악화됐을 가능성을 시사한다. 이날 북한 노동신문에 따르면 김 위원장은 전날 노동당 중앙위원회 정무국회의를 주재하고, 코로나19로 지난달 24일 봉쇄된 개성 주민들의 생활안정을 위한 식량·생활보장금 지급을 지시했다.  




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