'민심'으로 반격 나서는 통합당…제1야당 존재감 회복하나

[the300]

김종인 비상대책위원장과 주호영 원내대표를 비롯한 미래통합당 의원들이 지난달 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에서 더불어민주당의 일방적인 법안처리에 항의하며 구호를 외치는 모습./사진=뉴스1

7월 임시국회를 힘겹게 마무리한 미래통합당이 '민심 잡기'에 나서고 있다. 여당에 대한 강경한 투쟁보다 국민의 공감대를 얻는 것이 더 유효한 전략이라는 판단이 작용한 것으로 풀이된다. 연이은 정부·여당의 실책으로 돌아선 민심을 끌어오겠다는 구상이다. 


'장외투쟁' 카드 꺼냈던 통합당, '윤희숙 효과' 후 여론전 주력


거대 여당의 단독 입법 드라이브가 이어지던 지난달 말까지만 해도, 통합당은 호락호락 넘어가지 않겠다는 강경한 태도를 보였다. 21대 국회 들어 처음으로 '장외투쟁' 카드도 만지작거렸다. 민주당이 18개 상임위원장 자리를 독식하는 과정에서도 나오지 않던 카드였다. 

하지만 윤희숙 통합당 의원의 '부동산 5분 발언' 이후 분위기가 바뀌기 시작했다. 윤 의원은 지난달 30일 국회 본회의 연설에서 그동안 통합당이 써온 '입법독재' '하명입법'과 같은 날 선 단어를 사용하지 않고, 정부 부동산 법안의 내용상 문제점을 짚어냈다. 이 연설이 대중의 공감을 사며 호평받자, 통합당은 '여론전'을 통한 대응에 무게를 싣기 시작했다. 

장외투쟁 카드를 접어둔 통합당은 원내 투쟁도 '온건'한 방식을 택했다. 민주당의 입법 독주를 저지하기 위해 필리버스터(무제한 토론)를 해야 한다는 목소리가 통합당 강경파 사이에서 나왔지만, 원내지도부는 실익이 없다고 판단한 것으로 전해졌다. 

통합당은 대신 '토론'으로 맞섰다. 반대토론에 나선 통합당 의원들은 차분하고 논리적인 발언을 이어나갔다. 지난달 30일 본회의에서 표결을 거부하며 집단 퇴장한 것과 달리, 지난 4일엔 끝까지 본회의장 자리를 지켰다.


통합당 지도부, 수해현장 찾아 '민생 행보'


주호영 미래통합당 원내대표가 지난 5일 충북 충주시 엄정면 괴동리 산사태 피해 주택에서 복구 봉사활동을 하고 있다./사진=뉴시스
본회의가 끝난 후엔 즉각 '민생 행보'에 나섰다. 7월 임시국회 종료 다음날인 지난 5일 통합당은 경기도 이천, 충청북도 충주 등 수해현장을 찾아 피해상황을 점검하고 봉사활동을 했다. 김종인 비상대책위원장, 주호영 원내대표 등 당 지도부는 현장에서 정부를 향해 특별재난지역 선포와 예산 지원을 촉구했다. 

이날 봉사활동에 참여한 최형두 원내대변인은 논평을 통해 "지난 7월 국회에서 우리는 집값폭등, 전월세 대란으로 절망과 분노에 빠진 서민과 젊은 세대를 위한 부동산 정책에 매진했다"며 "7월 국회가 끝났지만 우리는 결산국회를 준비하며 현장에 뛰어들어 민생의 고통을 살피고 작은 지원 봉사부터 나서겠다"고 말했다. 

이어 "통합당은 거대여당의 매사 남 탓, 편 가르기 정치에 오히려 고통받는 '약자들과의 동행'으로 대한민국 재도약을 위해 최선을 다하겠다"고 강조했다. 


"내용과 본질 지적하겠다"…'윤희숙 효과' 이어갈까


김종인 미래통합당 비상대책위원장(오른쪽)과 주호영 원내대표가 대화를 나누는 모습./사진=뉴시스

통합당은 '윤희숙 효과'를 발판삼아 당분간 여론전에 주력할 예정이다. 제1야당으로 제역할을 하기 위해 8월 임시국회, 9월 정기국회에서도 '국민'을 강조하며 원내에서 투쟁을 이어나갈 것으로 보인다. 

주호영 원내대표는 6일 국회 기자간담회에서 "(오늘 비상대책위원회 회의에서) '여당은 무도했고 야당이 무기력했다'는 말에 대해 여당이 무도한 건 정확한 말이고 야당이 무기력하단 건 틀린 말이라는 말이 나왔다"며 "야당이 무기력하다는 평가를 받지 않으려면 장외투쟁이나 의사진행 방해를 했어야 한다는 걸 의미하는 것 같은데 바람직하지 않다고 봤다"고 설명했다.

그러면서 "지금은 국민이 국회를 보는 눈도 많이 바뀌었다. 우리가 해왔던 방식으로 내용, 본질에 들어가서 명확히 지적하는 게 잘하는 것"이라고 말했다. 

김 위원장도 이날 오전 국회에서 열린 비공개 비대위 회의 직후 기자들과 만나 "소수 의석을 차지한 당으로서 저항에 한계가 있을 수밖에 없었다. 야당으로서 무력하게 보일지라도 의회 민주주의를 운영하는 과정에서 더이상 다른 방법은 없고, 의원 개개인이 토의 과정을 통해 실상을 제대로 지적해서 국민들이 알 수 있게 하는 방법 외에는 다른 대응 방법이 없었다는 것을 인정할 수밖에 없지 않나 생각한다"고 했다


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