재외공관장 186명 모은 강경화 "코로나 범지구적 과제, 역할·책임 막중"

[the300]

"코로나19 사태 등 보건 문제가 국제정치, 경제, 사회질서 전반에 걸쳐 총체적이고 복합적인 변화를 야기하며, 범지구적인 과제가 된 만큼 외교부의 역할과 책임이 막중해졌다."

강경화 외교부 장관이 9일 오후 9시부터 2시간 동안 전 재외공관장 186명이 참석하는 코로나19 대응 화상회의를 열고 이같이 말했다.

이번 회의에는 강 장관과 조세영 1차관, 이태호 2차관과 실·국장들, 대사와 총영사, 분관장, 출장소장 등 총 186명의 재외공관장이 참여했다.

정세균 국무총리는 영상메시지를 보냈다. 정 총리는 "코로나19 대응 관련 우리나라의 국제사회 기여 강화 과정에서 재외공관장들의 적극적인 역할을 기대한다"며 "최근 들어 증가 추세에 있는 해외유입 사례의 차단 내지 감소를 위해 각 재외공관이 국내 방역당국과 함께 노력해 달라"고 당부했다.
[서울=뉴시스]김명원 기자 = 강경화 외교부 장관이 8일 서울 종로구 정부서울청사에서 열린 국제개발협력위원회에 참석자들과 인사하며 들어서고 있다. 2020.07.08. kmx1105@newsis.com

강 장관은 "코로나19 상황의 장기화가 예상되는 만큼, 국가적 위기 극복에 적극 동참하는 한편, 위기를 기회로 만드는 창의적이고 능동적인 외교를 만들어가는 것이 중요하다"고 강조했다.

외교부 중점 추진과제로 △재외국민보호 △경제회복 기여 △보건안보 관련 국제협력 선도 등을 제시했다. 또 WTO 사무총장직에 입후보한 유명희 통상교섭본부장을 지원하기 위해 재외공관장들이 현지에서 적극적인 지지 교섭 활동을 수행해 줄 것을 당부했다.

이번 회의에 참석한 외교부 본부 코로나19 대응 관련 실·국은 △국내 코로나19 상황 및 주요 대응 현황 △재외국민보호 △외국인 출입국 정책 △기업인 예외적 입국 지원 등 경제 분야에서의 지원 △코로나19 관련 국제협력 강화 등에 대해 설명했다. 

특히 코로나19 관련 재외국민 귀국 지원 등 재외국민에 대한 영사조력을 지속 제공하는 한편, 각 국별 재외국민 확진자 현황 및 입국제한 동향을 수시로 파악하고, 치안환경 악화에 따른 우리 국민 범죄 피해 등 관련 재외국민보호 대책을 강구할 것을 당부했다.

아울러 외국 대상 주요 입국 제한 조치 내용(△사증면제협정 잠정정지 △14일 의무격리 등) 및 현황을 소개했다. 우리측 조치에 대한 주재국 관계기관의 이해를 높일 수 있도록 각 재외공관에서 활동해줄 것을 요청했다.

또 당분간 현재 취하고 있는 조치의 기조를 유지하면서, 향후 관계부처 간 정례협의를 통해 각 국을 △방역강화 대상국가 △추이감시 국가 △교류확대 가능 국가로 분류해 국가별 상황에 맞춰 대응한다는 계획을 설명했다.

필수 경제활동 인력에 대한 예외적 입국 허용 교섭을 진행, 총 16개국 약 1만3000여명의 기업인 입국을 지원하고, 이같은 실적을 바탕으로 한-중 신속통로(Fast track) 제도화 및 향후 신속통로 대상국 확대를 추진해오고 있음을 소개했다.

재외공관장들은 각 분야별 대표 발언을 통해 주재국의 코로나19 현황 및 대응정책, 재외국민 보호 및 귀국 지원 경험 등을 공유했다. 코로나19 확산에 따른 우리 기업의 애로사항 해결 등 경제 분야에서의 충격을 최소화할 수 방안에 대해 논의했다.
 
공관장들은 재외국민 귀국 지원 과정에서 △우리 재외공관간의 협업 사례 △주재국내 타국 재외공관의 협조 사례 △주재국측과의 협의 과정 등 구체적인 경험을 공유했다. 향후 재외국민보호 및 귀국 지원에 있어 우리 재외공관 간 협업 체계를 강화하기로 했다.
 
아울러 주재국 내 경기 침체로 인한 우리 기업들의 미수금 확대 사례, 기업 내 코로나19 확진에 따른 운영상의 어려움 등 우리 기업들이 현지에서 겪는 애로사항에 대한 재외공관 차원에서의 지원 방안도 다각적으로 논의됐다.

외교부 당국자는 "향후에도 지역·국가별 코로나19 확산 상황을 면밀히 파악하고, 재외공관과의 지속적인 소통을 통해 외교부 본부와 재외공관이 함께 코로나19 상황에 보다 효과적으로 대응해나갈 수 있도록 노력해나갈 예정"이라고 밝혔다.


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