"트럼프는 김정은 믿는다"…비건, 北 대화복귀 안간힘

[the300]“유연한 조치를 통한 균형잡힌 합의” 강조하며 대화 유인

[서울=뉴시스]홍효식 기자 = 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 스티븐 비건 미국 국무부 대북정책특별대표가 16일 오전 서울 종로구 도렴동 외교부 청사에서 기자회견을 하고 있다. 2019.12.16. yesphoto@newsis.com

방한 중인 스티브 비건 미 국무부 대북정책특별대표는 16일 “북한과 협상으로 나아가기 위해 한국에 왔다”며 방한기간 북미회동을 갖자고 공개 제안했다. 특히 ‘유연한 조치를 통한 균형 잡힌 합의’라는 방법론을 제시하며 협상 의지를 강조했다.

비건 대표는 이날 서울 도렴동 외교부 청사에서 이도훈 외교부 한반도평화교섭본부장과 한미 북핵수석대표 협의를 가진 뒤 공동기자회견에서 “우리는 기대했던 것만큼 진전을 이뤄내지 못했지만 포기하지 않을 것”이라며 이같이 말했다.

비건 대표는 북한이 설정한 ‘연말시한’에 대해선 “이 시점에서 분명하게 하고자한다. 미국은 데드라인을 갖고 있지 않다”고 밝혔다. 이는 연말시한에 쫓기지 않고 내년에도 협상국면을 이어가겠다는 의지를 표시한 것으로 풀이된다.

그는 “우리는 역사적인 싱가포르 북미정상회담에서 합의한 약속을 이행하겠다는 목표를 가지고 있다”며 “도널드 트럼프 대통령은 김정은 북한 국무위원장 역시 이 목표를 지키고자 할 것이라는 믿음을 가지고 있다고 반복적으로 말했다”고 밝혔다.

북한의 잇단 대미(對美) 비난 담화에 대해선 “미국·한국·일본·유럽 등 우방에 대한 언급이 적대적이고 부정적이며 불필요하다는 점은 유감”이라며 “평양·뉴욕·워싱턴·싱가포르·스톡홀름·하노이·판문점 등에서 논의한 정신과 내용들을 반영하지 않는다”고 지적했다.

북한의 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 등 도발 가능성에 대해선 “우리는 조만간 북한이 큰 도발을 감행할 가능성이 높다는 것에 충분히 유의하고 있다. 그런 행동은 한반도의 항구적 평화 달성에 가장 도움이 되지 않는 행위”라고 했다.

그는 “크리스마스가 다가온다. 언제나처럼 이 기간이 평화의 기간이 되기를 희망한다”며 북한이 오는 25일 크리스마스를 전후로 도발에 나설 가능성에 대해 우회적으로 부정적인 입장을 표시했다.

◇비건 “北협상팀, 우리의 사명을 다하자”

[서울=뉴시스]배훈식 기자 = 문재인 대통령이 16일 청와대 본관에서 스티븐 비건 미국 국무부 대북특별대표와 악수하고 있다. 2019.12.16. dahora83@newsis.com
비건 대표는 “트럼프 대통령의 지시에 따라 우리 협상팀은 여전히 목표 달성을 위한 북한 카운터파트와 대화할 준비가 돼있다”며 “북한 카운터파트들에게 ‘우리의 사명을 다 해야할 때’라고 직접 이야기하려한다”고 말했다.

특히 비건 대표는 “우리는 양측의 목표를 충족하는 균형 잡힌 합의에 이르기 위해 유연한 태도를 갖고 실현 가능한 것들을 지속하기 위한 창의적인 조치들을 북한에 제시해왔다”고 밝혔다. 다만 구체적으로 어떤 창의적인 조치들을 전달했는지는 공개하지 않았다.

그는 “트럼프 대통령과 마찬가지로 나도 이 모든 것들이 가능하다고 확신한다. 우리가 이것을 할 수 있다고 믿지만 미국 혼자서는 불가능하다. 우리는 여기에 있고, 당신들은 우리에게 어떻게 연락해야하는 지 알고 있다”며 공개적으로 회동을 제안했다.

비건 대표는 이날 김연철 통일부 장관과의 비공개 오찬 간담회에서도 "북한과 타당성 있는 단계와 유연한 조치를 통해 균형 잡힌 합의에 이를 준비가 됐다"며 북한을 대화 테이블로 이끌기 위한 ‘대북 유연성’을 거듭 강조했다.

이도훈 본부장은 “비건 대표는 비핵화 협상과 관련해 ‘외교와 대화를 통한 문제해결 의지는 변함이 없다’고 강조했다”며 “협상을 하면 북한의 모든 관심사에 대해 심도 있는 논의를 할 수 있다는 입장을 재확인했다”고 밝혔다.


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