해군 첫 함정탑재 헬기 '알루에트' 해상작전헬기 퇴역

[the300]해군 "3일 목포기지에서 3대 퇴역식…43년간 임무 수행"

알루에트(ALT)-3 해상작전헬기가 대함미사일(AS-12) 발사 훈련을 하고 있는 모습 / 사진제공 = 헬기

해군의 알루에트(ALT, Alouette)-Ⅲ 해상작전헬기 3대가 43년 동안의 임무를 마무리하고 퇴역한다. 해군은 3일 해군 제609교육훈련전대가 위치한 목포기지에서 알루에트(ALT)-Ⅲ 해상작전헬기 퇴역식을 거행한다.

퇴역식은 이성환(중장) 해군작전사령관 주관으로 개최된다. 주요 지휘관과 참모, 장병과 군무원 270여 명이 참석한다. 특히 예비역인 알루에트(ALT)-Ⅲ 역대 조종사와 정비사도 참석해 자리를 빛낼 예정이다. 퇴역식에서는 알루에트(ALT)-Ⅲ의 짧은 고별비행이 진행된다. 고별비행 후에는 퇴역 명령이 낭독돼 마지막 임무를 마무리한다.

알루에트(ALT)-Ⅲ 해상작전헬기는 대잠작전 능력을 보유한 우리 해군의 첫 번째 함정 탑재 헬기다. 1977년부터 12대가 도입돼 해양주권수호의 최전선에서 활약했으며 2007년부터 지금까지 정예 해군 조종사 양성 임무를 수행했다.

지난 11월 7일 마지막 교육‧훈련비행을 끝으로 일선 임무에서 물러날 때까지 7만3545시간 동안 비행했다. 비행거리는 지구를 약 360바퀴를 돌 수 있는 1443만7766km에 달한다.

알루에트(ALT)-Ⅲ 해상작전헬기는 870마력의 엔진을 탑재해 118노트(218km/h)까지 속도를 낼 수 있다. 최대 2.5시간 작전이 가능했다. 해군이 보유했던 이전 기종과 달리 자기변화탐지기(MAD, Magnetic Anomaly Detection)와 어뢰를 장착해 대잠작전을 수행할 수 있었다. 미사일과 로켓, 기관총 탑재가 가능해 다양한 해상작전에 투입돼 왔다.

해군은 알루에트(ALT)-Ⅲ 헬기를 함재기로 활용하기 위해 1978년부터 일부 구축함(DD, Destroyer)의 후갑판을 비행갑판으로 개조했다. 이에 따라 1978년 3월 구축함 전북함(DD-916)에 처음으로 해상작전헬기가 탑재돼 해상초계 임무를 시작했다. 이때부터 해상작전헬기는 함정 무기체계의 하나로 작전의 완정성을 보장하고 대잠전과 원거리 탐지 능력을 강화하는 역할을 수행해왔다.

해군은 항공작전 능력 강화를 위해 해상초계기와 해상작전헬기를 추가로 도입하며 오는 2022년 지금의 제6항공전단을 항공사령부로 개편할 계획이다.


 
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