조국 임명후 40% 다가선 최저치..文 지지율 靑 신중-與 당혹

[the300]'마지노선' 지켜낸 43.8%, 문제는 하락추세..대응 주목

문재인 대통령이 19일 청와대 본관 집무실에서 열린 200만호 특허증 및 100만호 디자인등록증 수여식에서 특허증과 디자인등록증에 서명하고 있다. 2019.09.19. 【서울=뉴시스】전신 기자 = photo1006@newsis.com

문재인 대통령 국정수행 지지율이 취임 후 최저치를 기록하면서 청와대도 이를 주시하고 있다. 조국 법무부장관 관련 의혹이 연일 보도되며 대통령 지지율에 부정적 영향을 준 걸로 풀이된다. 자유한국당 의원들의 삭발 등 야권의 결집도 한 요인이다. 청와대는 여론을 주시하면서도 민생과 외교안보 등 대통령 본연의 역할에 집중한다는 입장이다. 

리얼미터는 9월3주차 주중집계 결과 문 대통령 국정수행 지지율이 43.8%라고 19일 밝혔다. 부정평가는 이보다 9.2%포인트 높은 53.0%이다. 이 기관의 조사로는 문 대통령의 2017년 5월 취임 후 가장 낮은 수치다. 진보층 지지는 지켰지만 중도층의 지지는 줄었고 세대별로도 20~40대 지지율이 빠진 걸로 조사됐다. 지역별로 서울, 충청, 호남의 지지율도 감소했다.

조사기관은 '조국'을 이유로 들었다. 조국 장관의 가족과 관련한 구체적인 검찰 수사내용이 언론 보도를 통해 지속적으로 확산한 결과라는 것이다. 문 대통령 지지율은 조 장관이 후보자로 지명된 지난달 9일 개각 이후 하락세다. 이번 조사에서 조 장관 임명이 '잘못한 결정'이란 응답은 55.5%다. 

여당인 더불어민주당 지지도는 하락, 자유한국당 등 범보수 정당 지지율은 상승했다. 민주당은 38.2%로 전주 대비 1.3%p 하락했다. 한국당은 2%p 오른 32.1%로 민주당과 격차를 좁혔다. 야당 지지자가 결집한 셈이다. 16일 황교안 한국당 대표의 삭발 후 한국당 의원들의 '릴레이 삭발식'이 이어진 것도 한 배경으로 꼽힌다.

여권에는 당혹감이 읽힌다. 조 장관이 일단 임명되면 의혹제기는 일단락될 걸로 봤다. 이 바탕 위에 조 장관의 사법-법무 개혁 드라이브로 여론을 되돌린다는 복안이었다. 청와대도 내부적으로 '조국 정쟁'에 갇히지 않는다는 기조를 세웠다. 대통령이 민생과 안보 등 대통령이 할 일을 집중하는 것으로 가닥을 잡았다. 적어도 추석 직후 며칠간 현상은 이런 구상과 다르다.

청와대는 기본적으론 "여론조사에 일희일비하지 않는다"는 입장이다. 이번 조사에 대해서도 마찬가지 답을 내놨다. 내부에는 다른 표정도 읽힌다. 긴장감이다. 여론은 대통령의 국정동력이다. 정권초 80%에 가깝던 지지율과 비교하면 절반에 가까운 것이다. 위기감이 없을 수 없다.

청와대는 국정 성과를 바탕으로 흩어진 지지층을 회복하는 '리턴'을 조심스럽게 기대한다. 초점은 두 가지다. 우선 경제와 민생, 북핵 협상에 결과물을 낸다면 반등 모멘텀을 만들 수 있다고 본다.

둘째 마지노선으로 여겨 온 40%를 지키고 있다는 사실을 주목한다. 집권 초에도 대통령 지지율은 언젠가 하락할 걸로 예상했다. 그럼에도 40%를 굳건히 지킨다면 각종 개혁과제 등 국정을 추진할 수 있다고 봤다. 물론 민심이 추가로 이탈하면 금세 40%선을 내어줄 수 있다는 점에서 적절한 대응도 요구된다.  

문 대통령은 국내적으로는 민생, 특히 일본의 경제보복에 대응하는 산업경쟁력 확보를 강조하는 일정에 매진한다. 밖으로는 미국 뉴욕 유엔총회 참석과 한미 정상회담 등 북핵해결이라는 외교안보 성과를 노린다. 동시에 돌발 악재에 대해선 부정적 여론 확산을 조기에 막는 '신속조치'로 대응할 전망이다. 

청와대 관계자는 여론조사 결과에 대해 "겸허히 받아들인다"며 "대통령이 해야할 일을 차질없이 수행할 것"이라고 말했다. 
문재인 대통령이 19일 청와대 본관 집무실에서 열린 200만호 특허증 및 100만호 디자인등록증 수여식에 입장하고 있다. 2019.09.19.【서울=뉴시스】전신 기자 = photo1006@newsis.com






 
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