4년차 국회서 상임위원장이란…불꽃 경쟁에 이유 있다

[the300][런치리포트]①'순번제' 관례 따라 마지막 상임위원장 라인업…'알짜' 상임위, 여전히 진통

해당 기사는 2019-07-11 런치리포트에 포함된 기사입니다

#20대 총선을 1년 앞둔 2015년 5월, 19대 국회 마지막 예산결산특별위원회 위원장 자리를 두고 새누리당 3선 김재경 의원과 주호영 의원이 맞붙었다. 두 의원은 
법조계 선후배이자 당내 계파 역시 같은 친이(親이명박)계로 분류된다. 하지만 두 의원의 예결위원장직을 위한 싸움은 치열했다. 결과적으로 주 의원의 막판 양보로 김 의원이 예결위원장을 맡게됐지만 서로 진실공방을 벌이며 감정싸움까지 가는 양상을 보였다.

21대 총선을 9개월 정도 남겨둔 2019년 7월, 총선 전 마지막 상임위원장직을 얻기 위한 '이전투구'는 이번에도 어김없이 반복됐다. 자유한국당 몫인 예결위원장자리를 두고 황영철 의원과 김재원 의원이 감정싸움을 벌이고 있다. 국토교통위원회 위원장 직을 두고도 박순자 의원과 홍문표 의원이 합의점을 찾지 못하고 있다.

◇상임위원장, 미국은 '전문성'…한국은 '순번제'=
 미국 의회의 상임위원장은 전문성을 중시한다. '근속기간'을 기준으로 오래 활동해 전문성이 높은 의원을 위원장으로 선출한다. 반면 우리나라는 '다선 순번제'로 상임위원장을 맡는다. 주로 3선 의원들이 돌아가며 위원장 의자에 앉는다. 그러다보니 다선 의원이 많은 경우 '2년 임기'를 쪼개 1년씩 맡는 경우가 적잖다. 

한국당이 지난해 20대 국회 하반기 원구성할 때 이 방식을 택했다. 예산결산특별위원장에는 안상수·황영철 의원, 외교통일위원장에는 강석호·윤상현 의원, 국토교통위원장에는 박순자·홍문표 의원, 보건복지위원장에는 이명수·김세연 의원, 산업통상자원중소벤처기업위원장에는 홍일표·이종구 의원 등을 정한 뒤 1년씩 맡는 것으로 했다. 

더불어민주당도 기획재정위원장을 3선의 정성호·이춘석 의원이 1년씩 나눠 맡기로 했다. 행정안전위원장과 여성가족위원장에는 재선 인재근·전혜숙 의원이 1년씩 교차로 번갈아가며 맡기로 했다. 이같은 합의에 따라 다른 상임위는 모두 정리가 됐다.

◇'이전투구' 양상 보이는 예결위·국토위원장 자리 =
그러나 예결위원장과 국토위원장 자리는 여전히 갈등이 진행중이다. 예결위원장 직에는 김재원 의원이 새롭게 도전장을 내밀었다. 김 의원은 지난해 상임위원장 결정 당시 검찰기소로 당원권이 정지돼 상임위원장 배분논의에 참여하지 않았다. 김 의원은 "저는 당시 합의에 참여하지 않았기 때문에 해당 사항이 없다"고 주장한다.

반면 황 의원 측은 개인 사정이 있어서 토익 시험을 못봤다고 토익시험 자체가 무효인 것이냐는 논리를 편다. 

당 지도부는 김 의원의 주장에 손을 들어주며 5일 의원총회 경선을 통해 예결위원장을 선출할 계획이다. 황 의원은 후보 등록을 하기는 했지만 경선 참여 여부는 아직 결정하지 못했다. 경선 강행 시 탈당을 포함한 모든 방안을 강구하고 있다.

국토교통위원장 자리는 박순자 의원이 지역구 현안이 있다는 이유로 위원장직을 내놓을 수 없다고 버티고 있다. 지난해 합의에 따라 홍문표 의원에게 위원장 직을 넘기기로 돼 있지만 박 의원은 이에 따르지 않고 있다.

박 의원은 "상임위원장 사임 표명은 당사자만 가능하다"고 주장하며 해임권한이 모호한 규정을 근거로 버티기에 돌입했다. 나경원 한국당 원내대표가 설득을 위해 박 의원에게 면담을 요청했지만 박 의원은 건강악화를 이유로 병원에 입원한 것으로 전해졌다. 

◇선거 전 지역구 현안·사업 확보할 마지막 '찬스'…'계파'간 힘대결 양상도 =
상임위원장은 '국회의원의 꽃'이라 불린다. 3선 이상 의원이라면 누구라도 한번은 거쳐야할 '관문'처럼 여긴다. 명예뿐 아니라 권한도 막강하다. 상임위원장이 전체회의를 소집하고 취소할 수 있다. 상임위원장이 반대하는 법안은 법안소위에 상정하기 조차 어렵다. 

총선이 1년도 남지 않은 시점에 상임위원장 권한은 의원들에게 더 매력적으로 다가온다. 지역구 현안과 관련한 법안을 통과시키고 예산을 확보할 힘을 지역 유권자들에게 보여줄 마지막 찬스이기 때문이다. 

SOC(사회간접자본) 사업 등으로 대규모 예산이 수반되는 국토교통위원장직을 두고 막판까지 진통이 이어지는 이유다.

예산결산특별위원장은 한해 예산의 심사 전반을 지휘하다보니 본인의 지역구 예산을 챙기는 일은 식은죽 먹기다. 예결위원장은 새해 예산의 증·감액을 결정하는 마지막 관문인 예산안조정소위원회 위원장도 겸한다.

19대 국회 첫 예결위원장을 맡았던 장윤석 새누리당 의원은 정부안에 없었던 지역구 신규 사업을 국회 심의 과정에서 추가해 60억원 이상의 예산을, 홍문표 새누리당 의원은 2015년 정부 예산안 심사 당시 지역구 공영주차장과 자연휴양림 조성 사업 등의 명목으로 수십억원의 예산을 증액해 냈다.

20대 국회에서 백재현 민주당 의원은 예결위원장 시절 지역구인 광명 아동보호 전문기관 신규설치 예산 4억4400만원을 증액했다. 안상수 한국당 의원도 어유정항 접안시설 정비 예산 23억1000만원과 인천 수산기술지원센터 청사 신축예산 10억원 등을 챙겼다.

예산시즌이 되면 예결위원장실에 앞에서 의원들도 줄을 서 기다린다. 의원들 입장에서도 예결위원장이 누가 되느냐는 민감한 문제다. 계파 문제도 깔려 있다. 자신의 지역구 예산 획득을 위해 위원장이 힘을 실어줄수 있느냐 없느냐가 결정되기 때문이다. 

한국당이 상임위원장 배분과정에서 지난해 합의에 따라 정리하기로 의총에서 추인하면서도 예결위원장 직 만큼은 합의를 깨고 경선에 나선 배경이다.

한 한국당 재선 의원은 "핵심요직을 비박계인 황영철 의원에게 내줄 수 없다는 당내 기류라고 보면 될 것"이라고 말했다.


 
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