김경수의 경남, 文정부 정책의 '테스트베드'

[the300][지방선거 1년-③시도지사 열전]김경수 경남지사, 굵직한 국책사업 관철…'드루킹 재판' 변수

해당 기사는 2019-07-11 런치리포트에 포함된 기사입니다
편집자주  |  전국 17개 광역, 226개 기초 자치단체는 '잘살기' 위해 경쟁한다. 중앙정부는 전국이 모두 고르게 잘살도록 국가균형발전을 위해 노력한다. 시장, 도지사, 군수, 구청장들은 저마다의 정책으로 주민들이 더 잘살게 하려 애쓴다. 나아가 대통령과 같은 더 큰 리더가 되는 꿈도 꾼다. 6·13 지방선거 1년을 맞아 전국 주요 시도지사들이 지난 1년간 '잘살았는지' 그들의 공약 이행 노력과 리더십 등을 통해 살펴봤다.
‘문재인의 남자’, ‘여권 실세’, ‘잠룡’. 김경수 경남지사는 지난 1년 동안의 도정에서 수식어만큼이나 강한 정책 추진력을 발휘했다는 평가를 받는다. 문재인 대통령과 오랜 시간 함께 하며 국정 철학을 공유한 결과다. 김경수의 경남은 문재인정부 정책의 ‘테스트 베드’로 불린다.

다만 ‘드루킹 재판’이 극복해야 할 난제다. 김 지사는 1심 재판에서 댓글 조작에 연루된 협의(업무방해)로 실형을 선고 받았다. 김 지사는 물론 경남 도정에도 치명타였다. 2심 재판에서 명예를 회복하고 경남 발전의 가시적 성과를 더내겠다는 것이 김 지사의 계획이다.

◇공약 이행력…정권 실세의 '연타석 홈런'=김 지사는 올해 서부경남KTX(남부내륙고속철도) 사업의 예비타당성 조사 면제를 관철시켰다. 경남도민의 숙원사업을 이뤄내고 지역발전과 공약이행의 ‘두 마리 토끼’를 잡았다는 평가다. 김 지사는 지난해 6·13 지방선거 때 ‘서부경남KTX 조속 추진 및 부울경(부산·울산·경남) 광역교통기구 설립’을 10대 핵심 공약 중 가장 앞세웠고, 5조원의 예산을 책정했다.

김 지사는 지난 2월 정부의 ‘스마트 선도 산업단지’를 창원에 유치하면서 ‘정권 실세’임을 재차 입증했다. 빅데이터와 클라우드 플랫폼, 공정 자동화 등 혁신 기술을 활용해 생산성을 끌어올리고 신사업을 창출하는 김 지사의 ‘제조업 혁신을 통한 일자리 창출’ 정책은 속도가 붙었다. 

◇행정·정무 리더십…중앙부처 공무원들 만나 설득=김 지사는 ‘그립’(추진력·실행력)이 강하다. 김 지사와 함께 일하는 경남도청 공무원들은 ‘행복한 비명’을 지른다. 고생 끝에 마련한 기안이 현실화되는 모습에 경남도청 직원들은 신바람이 난다. 김 지사 업무 방식에 대한 내부 만족도도 비교적 높은 것으로 알려졌다.

김 지사는 사업이 난관에 부딪힐 때마다 중앙부처 주무 장관은 물론 실·국장과 과장급 공무원까지 직접 만나 설득에 나선다. 여권 실세의 부지런함에 부처 공무원들은 진땀을 흘린다. 한 경남도청 관계자는 “지사가 ‘힘’이 있다는 게 일하는 사람들에게 꼭 좋은 것 같지 않다(웃음)”며 반어적으로 김 지사를 평가했다.

문재인 대통령과 김경수 경남지사가 지난 5일 경남 창원시 창원컨벤션센터에서 열린 '제24회 환경의 날 기념식'에 참석하여 국민의례를 하고 있다. / 사진제공=뉴시스
◇인지도 변화…전국구 ‘네임 밸류’=김 지사는 초선 현역의원을 지내다 지방선거에 출마해 당선됐지만 전국 단위의 인지도를 갖고 있다. 김 지사는 고(故) 노무현 전 대통령의 ‘마지막 비서관’으로 친노(친 노무현)·친문(친 문재인)의 전폭적 지지를 받는다. 지방선거에 도전한 것도 친문계의 끈질긴 설득 끝에 이뤄졌다.

‘드루킹 사건’은 역설적으로 김 지사의 존재감을 더 끌어올리는 계기가 됐다. 지지층에는 여권 실세의 이미지를 각인시켰고, 반대편에서도 그에 대한 경계심을 더 크게 키웠다. 실형을 선고한 1심 판결을 두고 여권은 ‘양승태 적폐사단’의 조직적 저항이라고 역공을 펼치며 김 지사를 방어하는데 애썼다. 

◇차기 대권 가능성…드루킹을 넘어라=이낙연 국무총리와 박원순 서울시장, 이재명 경기지사 등 여권에서 다수의 대선주자가 거론되지만 김 지사는 ‘친문계 잠룡’이라는 점에서 의미가 남다르다. 뚜렷한 지지 기반과 당내 세력은 김 지사의 힘이다.

지지율 상승세가 꺾인 점은 고민거리다. 여론조사 전문기관 리얼미터에 따르면 지난해말 차기 대선주자 선호도 조사에서 김 지사 지지율은 7.3%를 기록했다. 당시 1위였던 이 총리(13.9%)와 6.6%p 격차를 보였다. 그러나 지난달 조사에서 김 지사 지지율은 4.8%로 하락했다. 이 총리와 격차도 16%p로 벌어졌다.

결국 드루킹 사건이 문제라는 분석이다. 2심 재판이 진행 중인 상황에서 여권 지지층이 선뜻 김 지사 지지에 나서지 못한다는 것이다.

◇직무수행 여론조사…요동치는 PK 민심=전국 단위 인지도가 지역 민심으로 이어지지 않는 점도 고민이다. 제조업과 골목상권의 장기 침체 등으로 PK(부산·경남) 민심은 요동친다.

리얼미터에 따르면 지난달 전국 17개 시도지사 직무수행 지지도 조사에서 김 지사는 긍정평가 39.9%를 기록하며 전체 16위를 기록했다. 지난해 7월 긍정평가 45.4%(전체 9위)에 비해 크게 하락했다. 반등을 위해선 스마트 산단 등 제조업 혁신 정책 성과가 조기에 나타나야 한다는 분석이다.
이달 11일 김경수 경남도지사가 경남 함안군 여항면에 소재한 한 양파농가에서 '경남도 농업관계기관 농촌 일손돕기'를 한 후 참석자들과 대화를 하면서 웃고 있다. / 사진제공=뉴시스


 
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