긴밀한 공조(?) · 미세한 이견(?) 한미훈련 어디로···

[the300]한미훈련 중단 여부 계속되는 혼선, 美 조야에서 논란· 韓정부 당국은 원론적 입장만

강경화 외교부 장관(가운데), 마이크 폼페이오 미국 국무장관(오른쪽), 고노 다로 일본 외무대신이 14일 오전 서울 종로구 외교부에서 한미일 외교장관 회담을 마친 후 공동 기자회견을 하고 있다. / 사진 = 뉴스1


"한미 군 당국 간 협의할 문제다" "한미간에 긴밀히 공조하고 있다"


도널드 트럼프 미국 대통령이 싱가포르 북미 정상회담 직후에 발표한 '한미훈련 중단' 발언이 명확하게 정리되지 않고 있다. 훈련이 중단되는 것인지 아니면 이어지는 것인지 결정되지 않고 있는 모습이다.
  
트럼프 대통령은 12일 싱가포르 북미정상회담 직후 열린 기자회견에서 연합훈련을 '워게임(War Game)이라고 부르며 "우리는 워게임을 중단할 것이다. 그렇게 하면 굉장한 비용이 절감될 것"이라고 말했다.


한미훈련의 전면 중단을 의미하는 것으로 해석되면서 파장이 일었다. 하지만 한미훈련이 언제부터 중단되는지, 대규모 연례훈련만 중단하는지 등에 대해 미국 내에서도 엇갈린 발언이 나오며 혼란이 커지고 있다.


이와 관련해 CNN은 "미국정부가 이르면 14일(한국시간 15일) 오는 8월로 예정된 UFG 연습 중단을 발표할 것"이라고 보도했다. CNN은 백악관, 국무부, 국방부 등 복수의 미 정부 관계자들을 인용해 "트럼프 대통령의 말에 따라 미국 정부가 연습 중단 방침을 정했다"며 이같이 전했다.


하지만 14일 열린 한미일 외교장관 회담에서 나온 얘기들은 이 같은 분위기와 사뭇 다르다. 


강경화 외교부 장관은 이날 오전에 열린 한미일 외교장관 회담 후 가진 기자회견에서 "한미훈련은 동맹차원의 문제이고 한미 군 당국 간 협의해 결정할 문제"라 밝혔다. 강 장관은 다만 "(한미)동맹 문제는 한미 간의 철통과 같은 연합 방위 태세를 유지한다는 것이다. 이에 대해선 3자 간 외교장관 차원에서는 깊이 있게 논의 안 됐다."고 했다.


비슷한 시간에 열린 국방부 정례브리핑에서 최현수 국방부 대변인은 "을지프리덤가디언(UFG) 연습의 중지 여부를 묻는 기자들의 질문에 “현재 이 사안에 대해 한·미 간 긴밀한 공조하에 협의가 진행 중”이라고 밝혔다.


UFG연습은 매년 8월 말 열리는 한미연합 군사훈련으로 2~4월 실시하는 ‘키 리졸브(Key Resolve)·독수리(Foal Eagle, FE)’ 연습과 함께 한국군과 미군이 참가하는 3대 한미 군사훈련으로 불린다.


한미훈련을 놓고 각기 다른 발언이 나오는 배경은 우선 미 정부 내에서도 이 문제가 명확하게 결론나지 않았기 때문이란 해석이 나온다. 트럼프 대통령의 발언 이후에 펜스 부통령은 "정기적인 (한미간) 준비태세훈련은 계속될 것"이라고 말한 것으로 알려졌다. 


미 정부가 한미훈련을 중단하겠다는 원론적인 입장은 정했지만 어떤 훈련을 어떤 방식으로 중단할 지 등 세부 내용을 정하지 못했기 때문이란 분석도 있다. 한미훈련은 키리졸브 등 3대 훈련 외에도 한미 해병대의 연합 상륙훈련인 쌍용훈련, 한미 공군이 참여하는 맥스선더(Max-Thumder)와 쌍매훈련(buddy wing) 등 다양하게 진행된다.


국책 안보기관 관계자는 "한미훈련 중단 여부는 '북미관계 개선' 및 '한미동맹 유지'라는 두 가지 가치에 양날의 검으로 작용할 수 있다"며 "한미 양국 모두 신중하게 결정할 것"이라고 말했다.      




 
  • 300인덱스
  • 청탁금지법ABC
  • 데스크&기자칼럼