'김기식·김경수' 터지는 악재…6월 선거판 흔든다

[the300]민주당, 선거 전략 수정 불가피 목소리…댓글조작 사건 파장 차단 필요성 제기

더불어민주당 김경수 의원이 2일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 경남도시자 선거 출마를 선언하는 기자회견을 하고 있다. 김 의원은 공민배, 권민호, 공윤권 등 세 예비후보의 대승적 결단으로 자신이 단일후보로 경남도지사에 도전한다고 밝혔다. /사진=이동훈 기자


"지방선거를 앞두고 악재가 연이어서 터지는 것을 보니 불길한 기분이 든다."

여권의 한 기초단체장은 6월 지방선거와 국회의원 재보궐선거에 대해 '압승'이란 전망을 지웠다. 선거를 채 두달도 남기지 않은 시점에서 대형 악재가 잇다라 터지고 있는데 대한 불안감에서다. 

김기식 전 금융감독원장의 사퇴로 문재인정부의 개혁 이미지가 손상된 데다 민주당원이 연루된 인터넷 댓글조작 사건이 드러나면서 야당에서는 정권 차원의 선거 부정 의혹으로 확산시키려는 태세다. 댓글조작 사건을 둘러싼 정치권 논란이 장기화될 수 있다는 관측도 나온다. 여권에서도 그동안 여당에게 유리하게 '기울어진 운동장'이었던 여론이 선거를 앞두고 급변할 경우 지방선거 결과가 예측불가능해질 수 있다는 전망이 제기된다.

당초 더불어민주당에서는 남북정상회담 등 남북 문제와 개헌안 등의 이슈몰이를 통해 TK(대구경북) 지역을 제외한 전 지역에서 압승을 기대해볼 만하다는 낙관론이 팽배했다. 그러나 김기식 전 원장의 금감원장 임명 논란과 인터넷 댓글조작 사건, 이른바 '드루킹 사건'이 민주당 뿐 아니라 청와대를 강타하면서 선거판이 흔들릴 수 있다는 우려가 나온다.

보수정당의 텃밭이던 영남 지역이 가장 먼저 부정적인 영향을 받을 수 있을 것으로 분석된다. 특히 PK(부산경남) 지역에서 부산시장과 경남지사, 두 군데 모두 승리하겠다는 목표 달성이 어려워질 수 있다. PK 지역은 지난 대선에서 문재인 대통령이 홍준표 자유한국당 대표에게 간발의 차로 득표율 1위를 놓쳤지만 이번 6월 선거에서는 민주당이 역전은 물론 확실한 지역기반으로 만들겠다는 포부를 내놓은 곳이다. 문 대통령의 최측근 인사로 알려진 김경수 의원을 경남지사 후보로 내세운 것도 이 같은 승부수였다.

민주당 한 관계자는 "PK 지역은 여당이 도전자 위치에서 문 대통령의 높은 지지율을 바탕으로 자유한국당에서 뺏어야하는데 금감원장 인사나 댓글조작 의혹은 전통적 보수 지지층의 반감을 불러일으켜 자유한국당 표결집을 가져올 수 있다"고 말했다.

김 의원이 '드루킹 사태'의 배후자로 전면에 등장하면서 경남지사 선거는 물론 민주당의 전체 선거 전략을 대대적으로 수정해야 하는 것 아니냐는 목소리도 나온다. 김 의원은 문 대통령의 '복심'으로 알려질 정도로 정권 핵심 실세라는 점에서 문 대통령의 높은 지지율 수혜를 직접적으로 받을 당사자로 기대됐다. 거꾸로 이 점 때문에 김 의원이 논란의 중심에 설수록 경남지사 뿐 아니라 다른 지역 선거에까지 영향을 줄 수 있다는 지적이 나온다.

더구나 자유한국당과 바른미래당 등 야권은 이를 청와대와 문 대통령까지 직접 연관된 국기문란과 정권의 정당성 문제로 비화시키려 하고 있다. 특별검사를 통한 진상 규명을 촉구하는 한편 댓글조작에 관련된 추가 인사 폭로, 청와대의 수사 개입 등으로 확전을 벼르고 있다.

청와대와 민주당 모두 김 의원이 댓글조작 사건과 관계가 없다고 선을 그은 상태다. 김 의원도 경남지사 선거 준비를 그대로 진행한다는 입장이다. 오는 27일 남북정상회담이 열리는 등 국면 전환의 기회가 아직 남아있다는 점에서 여당이 쉽게 물러서면 안된다는 의견도 나온다. 그러나 민주당 일각에서는 김 의원 방어에 치중하다가 전체 선거를 그르칠 수 있다는 우려의 시각도 엿보인다.

민주당의 한 중진 의원은 "김 의원 개인으로는 경남지사 선거에 떨어지더라도 다른 기회가 있을 수 있지만 선거 이슈가 김 의원에 대한 의혹으로 이어질 경우 목표했던 선거 결과를 장담할 수 없게 된다는 것이 문제"라고 지적했다.





 
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