朴대통령 포항行…'노벨상 발판' 될 '꿈의 빛' 밝혔다

[the300] (종합) 포항 '4세대 방사광가속기' 준공식 참석…포항 창조경제혁신센터 방문


박근혜 대통령/ 사진=청와대

박근혜 대통령이 29일 우리나라 '노벨상' 수상자 배출의 발판이 될 수 있는 첨단 연구장비 '4세대 방사광가속기'(이하 4세대 가속기) 준공식에 참석, 현장을 둘러보고 관계자들을 격려했다. 이어 포스코가 주도하는 국내 최초이자 유일의 민간자율형 창조경제혁신센터(이하 혁신센터)인 포항 혁신센터를 방문, 그동안의 성과를 점검했다.

청와대에 따르면 박 대통령은 이날 오전 경북 포항에서 열린 4세대 가속기 준공식에 참석, 격려사를 통해 "신산업 선점을 위한 글로벌 경쟁에서 승리하지 못하면 국가도, 기업도 미래를 보장할 수 없는 치열한 상황"이라며 "과거의 추격형 과학기술에서 벗어나 창의적이고 도전적인 연구에 승부를 거는 선도형 과학기술로의 전환이 반드시 필요하다"고 강조했다.

박 대통령은 "제4차 산업혁명이 도래하면서 전기자동차, 드론, 로봇, 가상현실을 비롯한 미래기술이 빠른 속도로 우리 삶에 들어오고 있다"며 "이에 정부는 창조경제를 새로운 국가발전 전략으로 삼아 과감한 과학기술 투자로 첨단기술을 개발하고 이를 산업화해 신산업을 창출하는 선순환 구조 구축에 노력해 왔다"고 설명했다.

이어 "정부는 기초과학에 대한 투자도 꾸준히 늘리고 있으며 가속기와 같은 대형 연구시설과 과학기술 인프라도 계속 확충해가고 있다"며 "이런 투자가 보다 효율적인 성과 창출로 이어질 수 있도록 국가과학기술전략회의를 컨트롤타워로 삼아 각 부처와 산·학·연에 흩어져 있는 과학기술의 힘을 결집시키고, 과감한 R&D(연구개발) 혁신도 지속적으로 추진해 나갈 것"이라고 했다.

그러면서 "4세대 가속기는 광합성과 화학 반응을 비롯해 그동안 인류가 풀지 못한 우주와 생명의 비밀을 푸는 열쇠이자 미래 신산업 선점에 필수적인 핵심 인프라"라며 "포항에서 만들어 질 '꿈의 빛'이 대한민국 과학기술의 미래는 물론 인류의 미래를 환히 밝힐 수 있길 기대한다"고 덧붙였다.

박 대통령은 이날 준공식에서 4세대 가속기 준공을 기념하는 '꿈의 빛' 점등식을 가진 뒤 선형가속기 터널 등 가속기의 주요 시설들을 점검하고 관계자들을 격려했다.

4세대 가속기는 기존 3세대 가속기에 비해 1억배 밝은 빛과 1000배 빠른 속도로 살아 있는 세포 및 단백질 등 초미세 물질을 실시간으로 분석할 수 있는 최첨단 장비로서 과학계에선 '꿈의 장비'로 불린다. 3세대 가속기의 밝기가 태양 빛의 100억배에 달하는 만큼 그 1억배인 4세대 가속기의 밝기는 태양의 100경배에 이르는 셈이다.

4세대 가속기 건설은 전세계에서 3번째로, 지금까진 미국과 일본만 보유하고 있었다. 정부와 경북 등 지방자치단체에서 총 4298억원이 투입됐으며 건설 기간만 4년9개월에 달했다.

앞으로 4세대 가속기는 △암 등 질병 치료 △신약 개발 △인공 광합성 △신물질 개발 등에 주로 이용될 것으로 기대된다. 4세대 가속기를 활용할 경우 암세포 등 살아있는 세포의 활동을 분자 수준까지 관측해 그동안 확인되지 않은 질병의 원인을 규명하는 것이 가능해진다. 3세대 가속기로는 분석이 불가능했던 질환 단백질의 구조를 분석함으로써 이를 억제하거나 저해하는 신약을 개발할 수도 있다.

현대원 청와대 미래전략수석은 "기존 3세대 가속기로는 결정 상태의 단백질만 연구할 수 있어 지금까진 단백질 구조의 5%만 분석이 가능했다"며 "그러나 4세대 가속기로는 살아있는 단백질까지 분석이 가능해 앞으로 단백질 구조 연구의 범위가 획기적으로 넓어질 것"이라고 설명했다.

또 4세대 가속기를 이용하면 지금까지 규명되지 않은 광합성의 원리를 규명해 인공 광합성 에너지를 개발하는 것도 가능해진다. 화학반응을 도와주는 촉매의 활동을 분자 수준에서 관측함으로써 이를 제어·설계하는 기술을 토대로 수소 에너지, 바이오 에너지, 신비료 등을 개발할 수도 있다.

현 수석은 "일본이 노벨상 수상자들을 배출할 수 있었던 배경 가운데 하나로 첨단 가속기를 보유해왔다는 점을 꼽는 사람들이 많다"며 "우리도 4세대의 첨단 가속기를 보유하게 됨에 따라 국내 연구진들의 첨단 가속기 접근성이 대폭 개선됐다는 점에서 노벨상 배출 가능성도 한층 높아졌다고 볼 수 있다"고 말했다.

이어 박 대통령은 포항 혁신센터를 방문해 포스코의 타이타늄, 마그네슘를 비롯한 경량소재 개발 등 미래 신산업 창출을 위한 특화사업 추진 현황을 점검했다. 포항 혁신센터는 지난해 1월 개소 이후 76개의 창업기업 육성을 통해 135명 고용, 91억원 매출 등의 성과를 창출하고 중소기업 250개사를 대상으로 한 기술혁신 지원 등을 통해 총 484억원의 투자유치 성과를 거뒀다.

이 곳에서 박 대통령은 포항 혁신센터로부터 기술혁신 지원을 받은 동도바잘트, CDS글로벌의 성공 사례와 집중 멘토링 및 보육지원을 받아 전국창업경진대회에서 입상한 뒤 사업화에 도전 중인 라오닉스, 네이처 글루텍의 사례 등을 청취했다.

이후 미래신산업 분야 청년 일자리 창출을 위한 포항 혁신센터 고용존을 찾아 고용존 구축 현황, 자유학기제와 연계한 진로체험 프로그램 운영 현황 등을 점검했다. 끝으로 박 대통령은 포항 혁신센터를 통해 지분 및 R&D 투자 지원을 받을 4개 보육기업들의 투자협약식에 참석해 격려하고, '창업→성장→회수→재투자'의 창조경제 선순환 사례 확산을 당부했다.




 
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