정의화 의장의 '소신'…난감한 새누리

[the300]관례 꺠고 총선 출마 검토…특활비 개선·선거제도 등 여당과 다른 목소리

 
정의화 국회의장이 1일 서울 여의도 국회 본회의장에서 열린 제337회국회(정기회) 제1차 본회의에서 개의선언을 하고 있다. 2015.9.1/뉴스1 <저작권자 © 뉴스1코리아, 무단전재 및 재배포 금지>

 정의화 국회의장이 내년 총선 출마 여부, 특수활동비 개선, 선거제도 등과 관련해 소신행보를 이어가자 새누리당이 난감해 하고 있다. 여당 출신 의장임에도 여당과 다른 목소리를 내 여야 협상 등에 미묘한 영향을 주고 있고 있는데다 관례를 깨고 내년 총선 출마 가능성을 열어놔 선거구 획정을 둘러싼 여당내 고민도 더 깊어지고 있기 때문이다. 

정 의장은 1일 한 라디오 방송에 출연해 "내년에도 부산 중·동구에서 출마하시는 걸로 알면 되겠네요"라는 사회자의 질문에 "그렇습니다. 그렇게 생각하십시오"라고 답했다. 정 의장은 그동안 관례에 따라 내년 총선에 불출마할 가능성이 높은 것으로 인식돼 왔다. 최근에는 지역구도 해소 차원에서 광주출마설이 나오기도 했다. 이에 따라 부산의 현 지역구 출마 가능성은 상대적으로 낮은 것으로 평가됐다. 실제로 16대 국회 후반기(2002년 7월~2004년 5월) 박관용 의장 이후 국회의장들을 다시 국회의원 선거에 나가지 않았다. 

정 의장은 이날 오후 기자들과 만난 자리에서도 "배에 있는 평형수와 같이 국회도 무게를 잡기 위해 김원기 임채정 박관용 김형오 전 의장님들 모두에게 비례대표를 줘서 내년에 다 (국회로) 들어왔으면 좋겠다"면서 최근의 불출마 관행에 동의하지 않는다는 뜻을 밝혔다. 

정 의장의 부산 출마가 현실화된다면 새누리당으로선 적지 않은 고민거리다. 인구가 부족해 통폐합 대상 지역구인 김무성 새누리당 대표의 영도구, 유기준 해양수산부 장관의 서구에 정 의장의 지역구인 중·동구를 쪼개 붙이는 방안이 거론돼 왔기 때문이다. 정 의장이 출마 의지를 굳힐 경우 주인이 있는 지역구를 다른 지역구를 살리기 위해 인위적으로 쪼개기는 더욱 어려워질 수 밖에 없다. 당 대표와 친박(친 박근혜)계 핵심이라는 유 장관이 한 지역구를 두고 정면대결을 펼칠 가능성이 높아지는 셈이다. 아직은 정 의장이 부산 출마를 굳힌 것은 아니라는 시각이 우세하지만 출마 검토 언급 자체가 주는 부담이 적지 않다는 관측이다. 

정 의장은 선거제도나 최근의 특수활동비 개선 등 현안들에 대해서도 독자적인 목소리를 내고 있다. 선거제도는 중대 선거구제 도입을 통한 다당제 실현이 필요하다는 입장이고, 특수활동비 개선에 대해서도 소위 구성을 하자는 야당 의견에 동조하고 있다. 정부의 행정입법에 대한 국회의 견제를 강화하는 국회법 개정안 파동 때는 청와대와 대립각을 세우기도 했다. 

여당 의원들에 의해 선출된 국회의장이 여당과 다른 목소리를 내는데 대해 당내에선 비판의 목소리가 적지 않지만 여야 간격을 좁히고 타협 여지를 높이는 긍정적인 역할을 하고 있다는 시각도 있다. 

다수당의 국회의원이 맡게 되는 국회의장은 그동안 여권내 주류의 지지로 선출돼 여당에 가까운 목소리를 내왔다. 정 의장의 경우 비박계로 청와대의 도움없이 당선돼 상대적으로 운신의 폭이 크다는 평가를 받고 있다. 








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